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La importancia de la etiqueta nutricional para el etiquetado de los productos

La importancia de la etiqueta nutricional para el etiquetado de los productos

  • 14 de junio de 2023

En México, la legislación sobre información nutricional está basada en la NORMA Oficial Mexicana NOM-051-SCFI/SSA1-2010. Esta norma establece los requisitos para el etiquetado de alimentos y bebidas no alcohólicas preenvasados de fabricación nacional o extranjera. Una de las principales modificaciones introducidas por esta norma es la inclusión de octágonos, también conocidos como "sellos", en el etiquetado frontal de los productos. Estos sellos expresan el exceso de componentes que es importante considerar para incluirlos con mayor cuidado o excluirlos de la dieta.

Algunos de los sellos dictados por la NOM-051 son:

  • Exceso de calorías: Este sello se aplica a los productos que contienen un aporte calórico mayor a 275 kilocalorías por cada 100 g de producto sólido o 70 kilocalorías por cada 100 ml de producto líquido. El consumo excesivo de calorías puede llevar a enfermedades como la obesidad, diabetes tipo 2, hipertensión y resistencia a la insulina.
  • Exceso de azúcares: Los productos que contienen un porcentaje mayor al 10% de azúcares libres en su contenido energético reciben este sello. El consumo excesivo de azúcares puede contribuir a enfermedades cardiovasculares, caries dentales, obesidad y diabetes tipo 2. Es importante tener en cuenta que el tipo de azúcar y su origen pueden influir en los efectos sobre la salud. La fructosa natural presente en las frutas es diferente del jarabe de fructosa procesada utilizado en bebidas azucaradas. En la etiqueta nutricional, se declaran todos los azúcares en conjunto, y corresponde al consumidor evaluar sus orígenes.
  • Exceso de grasas saturadas: Este sello se aplica a los productos que contienen un porcentaje mayor al 10% de grasas saturadas en su contenido energético. El consumo excesivo de grasas saturadas puede ocasionar problemas de salud.

LA IMPORTANCIA DE UNA DIETA BALANCEADA

Una dieta balanceada es fundamental para mantener un estilo de vida saludable. Las tablas nutricionales en los productos envasados desempeñan un papel crucial al proporcionar información detallada sobre los nutrientes presentes en los alimentos. Esto permite a los consumidores tomar decisiones informadas y conscientes sobre su alimentación.

Al conocer la cantidad de calorías, azúcares, grasas, sodio y otros nutrientes presentes en un producto, es posible regular su consumo de acuerdo con las necesidades individuales. Las tablas nutricionales ofrecen una visión clara de los valores nutricionales y ayudan a los consumidores a controlar la ingesta de nutrientes que puedan ser perjudiciales si se consumen en exceso.

Además, el etiquetado frontal con sellos o octágonos ha sido implementado en algunos países, incluyendo México, para alertar sobre el exceso de ciertos componentes como calorías, azúcares, grasas saturadas, grasas trans y sodio. Estos sellos actúan como señales de advertencia, lo que permite a los consumidores identificar rápidamente los productos que pueden tener un impacto negativo en su salud si se consumen en grandes cantidades.

Al proporcionar información clara y accesible sobre los nutrientes y sellos en los productos alimenticios, las tablas nutricionales empoderan a los consumidores para tomar decisiones informadas y responsables sobre su alimentación. Esto es especialmente relevante en una sociedad en la que la prevalencia de enfermedades como la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares está en aumento.

LAS EMPRESAS Y LA RESPONSABILIDAD SOCIAL

El etiquetado nutricional no solo beneficia a los consumidores, sino que también representa una oportunidad para las empresas. En un mercado cada vez más consciente de la salud, ofrecer productos con una información nutricional transparente y precisa puede generar confianza y fidelidad en los consumidores.

Además, el etiquetado nutricional obligatorio impulsa a las empresas a revisar y reformular sus productos, reduciendo los componentes que pueden ser perjudiciales en exceso. Esto promueve la innovación en la industria alimentaria y fomenta la creación de productos más saludables y de mejor calidad.

Asimismo, las empresas que se adelantan a las regulaciones y ofrecen información nutricional clara y comprensible demuestran su compromiso con la responsabilidad social y la promoción de hábitos alimentarios saludables. Esto puede mejorar su imagen de marca y establecer una relación de confianza con los consumidores.

ENCONTRANDO EL EQUILIBRIO

Si bien las tablas nutricionales son una herramienta valiosa para tomar decisiones saludables, es importante recordar que la alimentación no se limita únicamente a los productos envasados. Una dieta balanceada se compone de una variedad de alimentos frescos y naturales, como frutas, verduras, granos enteros, proteínas magras y grasas saludables.

Las tablas nutricionales son especialmente útiles al seleccionar productos procesados, pero no deben reemplazar la importancia de una alimentación equilibrada y variada. Al planificar nuestras comidas, es esencial considerar una combinación de alimentos que satisfaga nuestras necesidades nutricionales.

Además, es fundamental leer las tablas nutricionales con atención y comprender la información proporcionada. A veces, los términos pueden resultar confusos o engañosos, por lo que es importante estar familiarizado con el significado de cada nutriente y cómo se relaciona con nuestra salud.

Las tablas nutricionales desempeñan un papel crucial en el etiquetado de los productos alimenticios al proporcionar información detallada sobre los nutrientes presentes en los alimentos. Permiten a los consumidores tomar decisiones informadas sobre su alimentación y controlar la ingesta de nutrientes que pueden ser perjudiciales en exceso. Además, fomentan la responsabilidad social de las empresas y promueven la creación de productos más saludables. Sin embargo, es importante recordar que una dieta equilibrada se compone de una variedad de alimentos naturales y frescos, y que las tablas nutricionales no deben reemplazar la comprensión de una alimentación saludable en su conjunto.

La información proporcionada en las tablas nutricionales es valiosa para promover una alimentación consciente y una vida saludable, y es responsabilidad tanto de los consumidores como de las empresas utilizar esta información de manera efectiva para mejorar nuestros hábitos alimentarios y bienestar en general.