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¿Qué son los ftalatos y dónde se encuentran?

¿Qué son los ftalatos y dónde se encuentran?

  • 10 de febrero de 2019

Los ftalatos son sustancias utilizados principalmente en plásticos y en muchos objetos cotidianos. ¿Cuáles son las características de estas sustancias y sus efectos en la salud?


Características químicas

Los ftalatos son las sustancias que se acumulan en mayor cantidad en la sangre. Son un grupo de sustancias químicas relacionadas estructuralmente con el ácido ftálico. Forman parte de una familia de productos químicos que consta de un anillo de benceno y dos grupos carboxilato dando lugar a una estructura de tipo diéster. Estas son sustancias utilizadas principalmente en plásticos y especialmente PVC.

Los ftalatos más comúnmente usados ​​son DEHP (di (2-etilhexil) ftalato), que tiene el mayor potencial tóxico, BBP (ftalato de butilbencilo), DBP (ftalato de di-butilo), DEP (dietil ftalato) y DINP (di-isononil ftalato). Estas moléculas no contienen elementos halógenos (bromo, cloro, etc.) y son biodegradables.

Sin embargo, pueden persistir por más tiempo en ciertos entornos como en el agua, donde se mezclarán con los sedimentos dificultando su degradación.


Origen de los ftalatos

Utilizados durante 50 años, la gran mayoría de los ftalatos se utilizan como plásticos (PVC) y diversos materiales. Son flexibles, mejoran la resistencia a los choques y al frío. Los ftalatos también se utilizan como agentes de fijación en cosméticos.

Muchos objetos de uso diario: masillas, productos para automóviles, paneles y revestimientos de paredes, aislamiento de cables y alambres flexibles, objetos de plástico (cortinas de baño, adhesivos, pegamentos ...), cosméticos y productos para el cuidado del cuerpo (desodorantes, perfumes, productos para el cabello y el cuerpo, barnices ...), equipos médicos (bolsas de sangre, guantes), juguetes y productos para niños, envases de alimentos, pero también medicamentos. La proporción de ftalatos en algunos productos puede alcanzar hasta el 50% del peso.


¿Dónde están?

La exposición ambiental a los ftalatos puede provenir del contacto directo con el aire, el agua o los alimentos. La liberación de ftalatos es posible debido a la débil unión de estos compuestos a los materiales a los que se han incorporado. Los ftalatos pueden migrar de los productos que los contienen (por ejemplo, envases de alimentos) al cuerpo.

Varios estudios han demostrado su presencia en diversos productos alimenticios, en el aire y en el polvo doméstico. La ingestión de alimentos que han estado en contacto con envases que contienen ftalato sigue siendo la principal fuente de exposición para la población general. El 90% de la absorción al cuerpo es debida a los alimentos. Algunas fuentes específicas para niños (ingestión de polvo doméstico o de productos plastificados) pueden explicar por qué se encuentran más ftalatos en niños que en adultos.


Efectos en la salud

Las principales preocupaciones sobre los ftalatos se refieren a sus efectos adversos sobre la fertilidad (disminución de la motilidad del esperma) y sobre el desarrollo fetal (mayor riesgo de criptorquidia, disminución de la distancia anigenital).

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