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Cómo hacer buen uso de los medicamentos contra el dolor

Cómo hacer buen uso de los medicamentos contra el dolor

  • 2 de diciembre de 2018

Los medicamentos para el dolor o analgésicos son los primeros medicamentos consumidos por los españoles. Los más utilizados son paracetamol, ibuprofeno, así como dos sustancias opioides, codeína y tramadol.

Si bien el dolor agudo puede afectar a todos en un momento u otro, algunas personas tienen que soportar el dolor crónico, cuando se extiende por más de tres meses. Un estudio reciente realizado por el equipo Inserm 1107 Neuro-Dol informó que entre el 27 y el 32% de la población se encuentra a esta situación.

Ya sea por un dolor agudo o crónico, ¿cómo se usan adecuadamente los medicamentos para aliviarlo?

Se puede estimar que en el transcurso de un año, casi el 100% de los españoles usan un medicamento para el dolor, con mayor frecuencia para tratar el dolor agudo.

El número de personas que consumen medicamentos para el dolor ha aumentado en un 15% desde 2004, a pesar de la retirada del mercado de dextropropoxifeno (Di-antalvic) en 2011.

Este aumento afecta principalmente a los analgésicos no opiáceos como el paracetamol. Además, estas cifras no tienen en cuenta la automedicación en la farmacia (paracetamol, ibuprofeno y codeína). Con respecto a los analgésicos opioides (derivados de la morfina), al menos 12 millones de españoles lo usarán durante el año, la mayoría de los cuales para tratamientos a corto plazo. Finalmente, más del 90% de los pacientes con dolor crónico usan paracetamol o un antiinflamatorio (como ibuprofeno) y un 45% de analgésicos opioides.


Paracetamol: no más de 3 gramos por día

El paracetamol es el primer medicamento para el dolor que se consume en España. Se recomienda como primer tratamiento para el dolor leve o moderado.

"Es un medicamento seguro y efectivo en condiciones normales de uso. Pero en caso de uso indebido, especialmente sobredosis al combinar varios productos que contienen paracetamol o el incumplimiento de su dosis, el paracetamol puede causar un daño grave al hígado y en algunos casos irreversible. El uso indebido del paracetamol es la principal causa de trasplante hepático de origen farmacológico en Francia."

Un estudio en el centro de farmacovigilancia de Nancy mostró que solo el 14% de los pacientes conocen el riesgo de toxicidad hepática del paracetamol.

Para reducir el riesgo de efectos adversos, las reglas esenciales de una buena práctica son simples: comenzar con una dosis de 500 mg, espaciar la ingesta de al menos 4 a 6 horas, nunca exceder los 3 gramos por día y no prolongar la duración del tratamiento más allá de 5 días. Finalmente, el paracetamol "oculto" en ciertos medicamentos, especialmente los que se usan para tratar los resfriados o la fiebre, así como ciertos analgésicos opioides como la codeína, el tramadol o el polvo de opio, deben ser controlados cuidadosamente. ¡Cerca de 200 medicamentos comercializados contienen paracetamol!


Ibuprofeno: nunca durante el embarazo

El ibuprofeno es un medicamento antiinflamatorio no esteroideo que se usa para tratar el dolor de leve a moderado. El ibuprofeno es el antiinflamatorio más consumido ya que está disponible sin receta en farmacia.

La Agencia de Medicamentos emite regularmente recordatorios sobre las reglas para el uso adecuado de este tipo de medicamentos, cuyo uso prolongado o en dosis altas puede ser tóxico no solo para los riñones y el sistema digestivo (estómago), sino también cardiovascular (hipertensión, apoplejía o apoplejía cerebral) o si se toma durante el embarazo.

Un estudio reciente realizado por el equipo de Neuro-Dol encontró que más del 1% de las mujeres embarazadas recibieron recetas de estos medicamentos desde el 6º hasta el 9º mes de embarazo, un período de contraindicación absoluta. Un porcentaje que no incluye los casos de automedicación.

Este trabajo fue objeto de información del ANSM a principios de 2017 para recordar este riesgo y la necesidad de contraindicar los medicamentos antiinflamatorios, incluido el ibuprofeno, durante el embarazo.


Opioides: prevención de adicciones y sobredosis

Los derivados de la morfina, o analgésicos opioides, están representados principalmente por la codeína, el tramadol y el opio en polvo.

Los dos riesgos principales que justifican la necesidad de informar mejor a los pacientes sobre el uso adecuado de estos medicamentos de venta con receta son la dependencia, la adicción y la sobredosis, o el envenenamiento accidental y, en ocasiones, mortal.

En vista de la crisis de los opioides en América del Norte, la situación en España debe ser controlada.

El respeto estricto de la prescripción médica es esencial cuidando de no sufrir una sobredosis de su tratamiento, respetando la duración de la misma y nunca compartir estos.

Dada la alta prevalencia de dolor agudo y crónico, la medicación para el dolor es esencial en la panoplia de terapias. Su correcta prescripción por parte del médico o su justa dispensación por parte del farmacéutico, pero la información sobre este buen uso también debe compartirse con los pacientes, quienes deben recibir los conocimientos esenciales para garantizar la mejor relación beneficio-riesgo de su tratamiento.

Como la innovación farmacológica se desglosa en el campo del tratamiento del dolor, es necesario garantizar la seguridad del uso de los medicamentos existentes, a fin de mantener un acceso fácil al mayor número posible.

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