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Los beneficios de la fibra alimentaria contra la inflamación cerebral

Los beneficios de la fibra alimentaria contra la inflamación cerebral

  • 2 de febrero de 2019

A medida que los mamíferos envejecen, las células del cerebro microglías se inflaman crónicamente.

"Las microglías representan aproximadamente el 10% de todas las células gliales del sistema nervioso central (SNC). Clásicamente, se considera que las microglías son la primera barrera de defensa inmunitaria del SNC, que se activan muy rápidamente en respuesta a la inflamación".

Sin embargo, en una situación fisiológica, las células microgliales parecen muy dinámicas proyectando constantemente dendritas que monitorean su microambiente.

Algunas dendritas interactúan directamente con las sinapsis de las neuronas vecinas. Esta actividad de contacto podría estar involucrada en el control de las conexiones sinápticas.

En este estado de inflamación, las células microglías producen sustancias químicas conocidas por alterar las funciones motoras y cognitivas.

Esta es una de las explicaciones de la pérdida de memoria y la disminución de otras funciones cerebrales en los ancianos.

Según un estudio de la Universidad de Illinois (EE. UU.) Publicado el 14 de agosto de 2018 en la revista Frontiers in Immunology, podría haber una cura para lo inevitable: la fibra. Recuerda que las principales fuentes de fibra provienen de verduras y frutas, productos de granos, legumbres y frutos secos.

La fibra promueve el crecimiento de bacterias buenas en el intestino. Cuando estas bacterias digieren las fibras, producen ácidos grasos de cadena corta (SCFA), incluido el butirato (que es una sal o un éster del ácido butanoico) como subproductos.

El butirato es interesante porque se ha demostrado que tiene propiedades antiinflamatorias en la microglía y mejora la memoria de los ratones de laboratorio cuando se administra farmacológicamente.

Aunque se han observado resultados positivos de butirato de sodio (la forma del fármaco) en estudios previos, el mecanismo no estaba claro.

Este nuevo estudio revela que en ratones viejos, el butirato inhibe la producción de químicos dañinos por la microglia inflamada. Una de estas sustancias químicas es la interleucina-1, que se asocia con la enfermedad de Alzheimer en los seres humanos.

Comprender cómo funciona el butirato de sodio es un paso adelante, pero los investigadores estan más interesados ​​en saber si se podrían lograr los mismos efectos simplemente alimentando a más ratones.

Los investigadores señalan que "no es probable que las personas consuman butirato de sodio directamente, pero una forma conveniente de obtener butirato alto es consumir una dieta rica en fibra soluble."

El concepto aprovecha el hecho de que las bacterias intestinales convierten las fibras en butirato de forma natural.

La dieta tiene una gran influencia en la composición y función de los microbios en el intestino. Las dietas altas en fibra son beneficiosas para los microbios buenos. El butirato de fibra dietética debería tener los mismos beneficios en el cerebro que la forma del medicamento, pero nadie lo ha comprobado.

Para este estudio, los investigadores alimentaron grupos de ratones jóvenes y viejos con dietas bajas y altas en fibra, luego midieron los niveles de butirato y otros SCFA en la sangre, así como sustancias químicas inflamatorias presente en el intestino.

La dieta alta en fibra incrementó el butirato y otros SCFA en la sangre, tanto en ratones jóvenes como en ratones ancianos. Pero solo los ratones ancianos presentaron inflamación intestinal con una dieta baja en fibra.

Es interesante observar que los adultos jóvenes no tuvieron esta respuesta inflamatoria en la misma dieta. Esto resalta claramente la vulnerabilidad del envejecimiento.

En contraste, cuando los ratones más viejos consumían una dieta rica en fibra, su inflamación intestinal se redujo significativamente, sin mostrar diferencias entre los grupos de edad. Los autores afirman que "la fibra dietética puede realmente manipular el entorno inflamatorio en el intestino."

El siguiente paso fue examinar los signos de inflamación en el cerebro. Los investigadores examinaron aproximadamente 50 genes únicos de la microglía y encontraron que la dieta alta en fibra reducía el patrón inflamatorio en animales de más edad.

Los investigadores no han examinado los efectos de las dietas sobre la cognición y el comportamiento o los mecanismos precisos del eje intestinal-cerebral, pero planean abordarlos en un estudio futuro.

Finalmente, aunque el estudio se realizó en ratones, los investigadores están seguros de extender sus hallazgos a los humanos aunque solo sea en un sentido general.

Para concluir, los investigadores señalan que "lo que comemos es importante" y "los ancianos consumen un 40% menos de fibra dietética que la recomendada. No consumir suficiente fibra podría tener consecuencias negativas para la salud cerebral y la inflamación en general."

Las ingestas diarias recomendadas de fibra dietética permiten tener un buen tránsito intestinal. Las ingestas para un adulto son de aproximadamente 25 a 45 gramos de fibra por día.

Es recomendable para los hombres de 19 - 50 años: 38 g; para mujeres de 19 a 50 años: 25 g; para hombres mayores de 50 años: 30 g; Para mujeres mayores de 50 años y mayores de 21 g.

La fibra soluble proviene principalmente de los cereales.

Las mejores fuentes de fibra son las legumbres, los frutos secos, los cereales integrales, algunas verduras y frutas.

Listas de alimentos ricos en fibra: canela, salvado de trigo, salvado de avena, cereales integrales, cereal de trigo, coco, almendras, aceitunas negras, higos secos, ciruelas secas, grosella negra, frijoles secos, chocolate negro, verduras.