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¿Qué es la listeriosis?

¿Qué es la listeriosis?

  • 23 de agosto de 2019

La listeriosis es una enfermedad rara en España, causada por una bacteria de la familia de las listerias, y puede tratarse con antibióticos.

¿Qué es la listeriosis?

La listeriosis es una infección causada por la ingestión de alimentos contaminados con una bacteria de la familia Listeria (Listeria monocytogenes más precisamente).

¿Cómo nos infectamos?

La bacteria responsable de la infección se encuentra con frecuencia en el medio ambiente (suelos, plantas, aguas residuales) y en el tracto digestivo de muchos animales, que están contaminados por la alimentación. Es resistente al frío y puede crecer en el refrigerador y sobrevivir en el congelador, pero el calor mata la bacteria. Por lo tanto, los alimentos crudos son los más frecuentemente contaminados: frutas y verduras mal lavadas, productos lácteos no pasteurizados y quesos de leche cruda, carnes poco cocidas, embutidos, pescado ahumado y crudo, mariscos crudos o semillas germinadas. Es imposible reconocer un alimento contaminado con Listeria, tiene la misma apariencia, sabor y olor que un producto saludable.

La ingestión de la bacteria no necesariamente conduce a la listeriosis, debe consumir una dosis alta para arriesgarse a enfermarse. Algunos individuos son portadores saludables, es decir, transportan la bacteria sin desarrollar la enfermedad.

¿Cuáles son los riesgos de infectarse?

La listeriosis es una enfermedad rara en España. Afecta particularmente a personas cuyos sistemas inmunes son frágiles (como resultado de un tratamiento o enfermedad), ancianos, mujeres embarazadas y recién nacidos. La enfermedad ocurre excepcionalmente en personas sanas, puede provocar la muerte, especialmente en personas sensibles.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden aparecer a 2 meses después de comer alimentos contaminados. Son variables y no muy específicas, desde signos clínicos, diarrea moderada o síntomas de gripe (fiebre, dolores corporales, dolores de cabeza ...) hasta trastornos neurológicos como meningitis o meningoencefalitis (fuerte dolor de cabeza, fiebre alta, náuseas, vómitos, trastornos del comportamiento ...).

En caso de contaminación de la mujer embarazada, la infección puede pasar desapercibida o reducirse a contracciones o un estado similar a la gripe. Sin embargo, los riesgos y las consecuencias pueden ser graves para el feto: muerte en el útero, aborto espontáneo, parto prematuro, infección neonatal con desenlace fatal.

La listeriosis se puede tratar con antibióticos.

¿Qué hacer si has comprado alimentos contaminados?

Si no se han consumido, deben destruirse o devolverse al lugar de compra o directamente al fabricante. Si ha habido consumo, debes permanecer alerta en los próximos dos meses y consultar inmediatamente a su médico tan pronto como aparezca la fiebre u otros síntomas de listeriosis.

¿Cuáles son las precauciones a tomar para evitarlo?

La bacteria es resistente al frío y coloniza muchos ambientes diferentes (tierra, plantas, animales, agua ...). Por lo tanto, se deben tomar algunas precauciones:

  • Respetar el plazo de consumo de alimentos.
  • Consumir rápidamente productos después de abrirlos.
  • En el refrigerador, mantenga los alimentos crudos separados de otros para evitar la contaminación.
  • Ajuste el refrigerador a baja temperatura (como máximo 4°C).
  • Lavar frutas y verduras antes del consumo.
  • Limpie regularmente el refrigerador con cloro.
  • Lavarse las manos, las superficies de trabajo y los utensilios después del contacto con alimentos crudos para evitar la contaminación de alimentos saludables.
  • Como el calor mata a las bacterias, es esencial cocinar o recalentar alimentos crudos de origen animal o alimentos listos para comer por encima de 75°C.