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¿Qué es la fiebre hemorrágica de Marburgo?

¿Qué es la fiebre hemorrágica de Marburgo?

  • 5 de junio de 2020

La fiebre hemorrágica de Marburgo es una enfermedad grave, asociada con una alta letalidad y causada por un virus de la misma familia que el que causa la fiebre hemorrágica del Ébola. Bajo el microscopio electrónico, las partículas virales aparecen como filamentos alargados que a veces se enrollan en formas extrañas, de ahí el nombre de la familia: filoviridae. Se encuentran entre los patógenos más virulentos para los humanos.

Aunque causado por dos virus diferentes, es prácticamente imposible hacer una distinción clínica entre las dos enfermedades, nos referimos al virus Marburgo y al Ébola. Son raros, pero pueden causar brotes dramáticos, asociados con una alta tasa de letalidad.

No existe una vacuna o tratamiento específico para ninguna de estas dos enfermedades. A pesar de años de investigación exhaustiva con pruebas en cientos de animales, insectos y plantas, no hemos podido identificar un reservorio animal o una fuente ambiental para ninguno de ellos. Los monos son susceptibles a la infección, pero no se consideran reservorios viables debido al hecho de que prácticamente todos los animales infectados mueren demasiado rápido para mantener la supervivencia del virus. No se cree que los seres humanos pertenezcan al ciclo natural de transmisión, su infección es accidental.

Virus de Marburgo de la familia Filoviridae

Se han informado brotes y casos esporádicos en Angola, la República Democrática del Congo, Kenia y Sudáfrica (en una persona que viajó poco antes a Zimbabwe). Los primeros brotes, en Alemania y la ex Yugoslavia en 1967, se asociaron con laboratorios que trabajan con monos africanos (Cercopithecus aethiops) importados de Uganda.

Transmisión. La transmisión del virus de una persona a otra requiere un contacto extremadamente cercano. Debe haber contacto de sangre o fluidos corporales (heces, vómitos, orina, saliva, secreciones respiratorias), especialmente si contienen sangre, y debe haber una alta concentración de virus. Se cree que las contaminaciones debidas al contacto accidental son excesivamente raras. Esta baja tasa en caso de contacto accidental sugiere que la transmisión a través de aerosoles exhalados a través del sistema respiratorio no es efectiva, incluso si tiene lugar. No hay transmisión durante el período de incubación. Los pacientes parecen ser más contagiosos durante la fase grave de la patología, que se acompaña de manifestaciones hemorrágicas. El contacto cercano con un paciente gravemente enfermo, durante la atención domiciliaria o la atención hospitalaria, y ciertas prácticas funerarias son las rutas comunes de contaminación. Cuando la transmisión se produce a través de equipos de inyección contaminados o inyecciones accidentales, la enfermedad es más grave, la afección empeora rápidamente y la mortalidad puede ser mayor.

La fiebre de Marburgo apareció en 1967 y experimentó breves brotes en 1999 y 2005 en África Oriental, luego en Congo y Angola. Se informó un caso el 6 de octubre de 2014 en Uganda.

La fiebre de Marburgo es una enfermedad infecciosa muy grave, incluso mortal, que toma la forma de fiebre hemorrágica. Afecta principalmente a adultos.

Síntomas de la fiebre de Marburgo

La enfermedad comienza con:

  • Una fiebre muy alta que se acompaña de dolores de cabeza, fatiga intensa, dolor muscular a menudo ubicado en la región lumbar.
  • Ocurre unos días después de la fiebre: vómitos, diarrea que puede durar hasta siete días.
  • También hay hemorragias internas y externas (nasales, vaginales).
  • El período de incubación se extiende de 2 días a 21 días durante los cuales el paciente no es contagioso. Por otro lado, el contagio es máximo durante el período hemorrágico.

En caso de muerte del paciente, también existe el riesgo de contaminación durante la atención funeraria.

Tratamiento de la fiebre de Marburgo

No hay tratamiento o vacuna disponible para tratar la fiebre de Marburgo.

Los tratamientos se basan en la rehidratación, el control de la fiebre, la estabilización de la presión arterial.

Se prescriben analgésicos y antieméticos.