• Salud y farmacias
cufarmacias
¿Qué es la epilepsia?

¿Qué es la epilepsia?

  • 11 de noviembre de 2019

La epilepsia es una enfermedad neurológica que produce una actividad eléctrica anormal del cerebro. Afecta principalmente a niños, adolescentes y ancianos en diversos grados. Las causas son en algunos casos genéticas, pero en la mayoría de los casos no se identifican.

Definición de epilepsia

La epilepsia se caracteriza por un aumento repentino de la actividad eléctrica en el cerebro, que causa una interrupción temporal de la comunicación entre las neuronas. Por lo general, son de corta duración. Pueden ocurrir en un área específica del cerebro o como un todo. Estos impulsos nerviosos anormales se pueden medir durante un electroencefalograma (EEG), un examen que registra la actividad cerebral.

Al contrario de lo que se podría pensar, las convulsiones epilépticas no siempre van acompañadas de movimientos espasmódicos o convulsiones. Se manifiestan por sensaciones inusuales (como alucinaciones olfativas o auditivas, etc.) con o sin pérdida de conciencia, y por diversas manifestaciones, como una mirada o gestos repetitivos involuntarios.

Es importante destacar que las convulsiones deben repetirse para la epilepsia. Por lo tanto, tener una sola crisis convulsiva en la vida no significa que uno sea epiléptico. Se necesitan al menos dos para hacer un diagnóstico de epilepsia. Una convulsión epiléptica puede ocurrir en varias circunstancias: traumatismo craneal, meningitis, accidente cerebrovascular, sobredosis de drogas, abstinencia de una droga, etc.

Causas de la epilepsia

En aproximadamente el 60% de los casos, los médicos no pueden determinar la causa exacta de las convulsiones. Se supone que alrededor del 10% al 15% de todos los casos tendrían un componente hereditario ya que la epilepsia parece ser más frecuente en algunas familias. Los investigadores han relacionado ciertos tipos de epilepsia con el mal funcionamiento de varios genes. Para la mayoría de los pacientes, los genes son solo una parte de la causa de la epilepsia. Algunos genes pueden hacer que una persona sea más sensible a las condiciones ambientales que desencadenan las convulsiones.

En raras ocasiones, la epilepsia puede deberse a un tumor cerebral, una secuela de un derrame cerebral u otro trauma cerebral. De hecho, se puede formar una cicatriz en la corteza cerebral, por ejemplo, y modificar la actividad de las neuronas. Cabe señalar que pueden transcurrir varios años entre el accidente y la aparición de la epilepsia. Y recuerde que para la epilepsia, las convulsiones deben ocurrir repetidamente y no una vez. El accidente cerebrovascular es la principal causa de epilepsia en adultos mayores de 35 años.

Enfermedades infecciosas. Las enfermedades infecciosas, como la meningitis, el SIDA y la encefalitis viral, pueden causar epilepsia.

Lesión prenatal. Antes del nacimiento, los bebés son susceptibles al daño cerebral que podría ser causado por varios factores, como infección materna, mala nutrición o escaso suministro de oxígeno. Estas lesiones cerebrales pueden provocar epilepsia o parálisis cerebral.

Trastornos del desarrollo. La epilepsia a veces se puede asociar con trastornos del desarrollo como el autismo y la neurofibromatosis.

SILAM para tratar la epilepsia

Silam pertenece a un grupo de medicamentos denominados antiepilépticos. Se puede utilizar para el tratamiento de dos enfermedades: la epilepsia y el trastorno bipolar.

Silam se utiliza para el tratamiento de la epilepsia porque bloquea las señales en el cerebro que desencadenan convulsiones (ataques):

  • En adultos y niños de 13 años de edad en adelante, lamotrigina puede utilizarse solo o en combinación con otros medicamentos, para el tratamiento de la epilepsia. Lamotrigina también puede utilizarse junto con otros medicamentos para el tratamiento de las convulsiones que produce una enfermedad llamada Síndrome de Lennox-Gastaut.
  • En niños entre 2 y 12 años de edad, lamotrigina puede utilizarse en combinación con otros medicamentos para el tratamiento de las mismas enfermedades. También puede utilizarse sin combinar con otros medicamentos para el tratamiento de un tipo de epilepsia llamado crisis de ausencia típicas.
Prospecto del SILAM para la epilepsia

¿A quién afecta?

En América del Norte, aproximadamente 1 de cada 100 personas tiene epilepsia. Entre las enfermedades neurológicas, es la más común después de la migraña. Hasta el 10% de la población mundial puede tener una crisis única en algún momento de sus vidas.

Aunque puede ocurrir a cualquier edad, la epilepsia generalmente ocurre durante la infancia o la adolescencia, o después de los 65 años. En los ancianos, el aumento de los casos de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular aumenta el riesgo.

Consideraciones prácticas

En general, si la persona está bien cuidada, puede llevar una vida normal con algunas restricciones. Por ejemplo, la conducción y el uso de equipos técnicos o maquinaria en el curso del empleo pueden estar prohibidos al comienzo del tratamiento. Si la persona con epilepsia no ha tenido una convulsión por un período de tiempo, el médico puede reevaluar la condición y emitir un certificado médico para poner fin a estas prohibiciones.