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¿Qué es la ecolalia?

¿Qué es la ecolalia?

  • 17 de diciembre de 2019

La ecolalia es un trastorno del lenguaje que consiste en repetir las últimas sílabas o las últimas palabras que acaba de decir un interlocutor. La ecolalia es causada, en la mayoría de los casos, por trastornos del espectro autista, pero se puede encontrar en otras patologías como las demencias neurodegenerativas, la enfermedad de Alzheimer en particular, las afasias después de un accidente cerebrovascular y otras enfermedades, por ejemplo neurológicas o psiquiátricas.

Su tratamiento implica principalmente sesiones de terapia del habla y, a veces, terapias cognitivas y conductuales. Los medicamentos también se pueden usar para reducir los efectos secundarios, como la depresión o la ansiedad.

La ecolalia se define comúnmente como "una repetición de eco del discurso". Dichas repeticiones pueden relacionarse con las últimas sílabas o las últimas palabras pronunciadas por otra persona. Este fenómeno lingüístico se describió por primera vez en 1943. Se ha informado que es una característica del síndrome autista, pero este trastorno del lenguaje se puede encontrar en otras patologías, neurológicas o psiquiátricas.

Hay tres tipos principales de ecolalia:

  • Ecolalia inmediata: estas repeticiones de sílabas ocurren inmediatamente después o poco después de las palabras escuchadas. Es la forma más común de ecolalia.
  • Ecolalia retrasada: las repeticiones ocurren significativamente mucho después de que se hayan producido las palabras repetidas. A menudo, en este tipo de ecolalia, sucede que un niño repite una oración escuchada en la televisión u otro medio, después de un intervalo de tiempo significativo después de la producción de esta oración (a veces varios días).
  • Ecolalia mixta: implica un cambio mínimo en la estructura de la repetición. Para fines comunicativos, puede ser inmediato o diferido. En pacientes afásicos, este tipo de ecolalia y las modificaciones que contiene son el signo del inicio de la recuperación del lenguaje. Este tipo de ecos mixtos también se ha interpretado, en niños autistas, como una etapa de evolución del lenguaje ecoico puro hacia un discurso más creativo y productivo, particularmente cuando los pronombres se modifican adecuadamente.

Algunos autores consideran la ecolalia como una repetición sin significado y sin un propósito aparente, como una indicación de la gravedad del trastorno, o incluso como un discurso sin conexión con el otro interlocutor y sin posible interpretación: desde esa perspectiva, el procedimiento clínico adoptar debe ser un intento de detener este discurso.

Otros estudios definen la ecolalia como un primer intento de mantener el contacto social, cuando el individuo se enfrenta a un estímulo lingüístico más allá de sus habilidades lingüísticas, o como un factor pronóstico positivo.

De hecho, desde una edad temprana, la ecolalia juega un papel importante en la interacción de un niño con su madre: es un medio para llevar a las interacciones iniciales y llevar al niño al mundo de la primera palabras, y también una forma de obtener una respuesta de ese niño. Los investigadores también observaron que la madre usa la ecolalia diferida como un medio para atraer la atención de su hijo pequeño. Por lo tanto, esto parece sugerir que este lenguaje, incluso cuando presenta signos de patología como los de la ecolalia, aún puede garantizar un papel comunicativo. Además, cuando se acepta el lenguaje echolal del niño, él o ella se motivan más y tienden a usar un lenguaje más creativo.