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¿Qué es la alexia?

¿Qué es la alexia?

  • 9 de octubre de 2020

El uso del lenguaje es una de las principales capacidades del ser humano. Dominarlo influye en la forma en la que interactuamos con otras personas, cómo nos vemos a nosotros mismos e incluso cómo pensamos.

Quizás por eso hay una vertiente de la neuropsicología que está muy interesada en los trastornos del lenguaje, los más conocidos son la dislexia y la afasia.

¿Qué es la alexia?

En resumen, alexia es una pérdida de la capacidad de leer correctamente debido a una lesión cerebral. Por tanto, el término alexia se refiere a una variedad de trastornos de la lectura cuya causa es el daño cerebral.

Alexia se distingue de la dislexia porque, en la segunda aparecen problemas de lectura sin haber sido capaz de identificar marcas de heridas en el tejido neuronal de las regiones cerebrales asociadas al lenguaje. Si en alexia el trastorno aparece por daño adquirido, en la dislexia la explicación tiene más que ver con la forma en que se desarrolla el cerebro durante la infancia, con un componente genético y con una dinámica de aprendizaje que genera problemas. Esto explica que alexia también se conoce como dislexia adquirida.

Además, como ocurre con todos los trastornos del lenguaje, la alexia puede presentarse en formas más leves y más graves, en las que la persona es totalmente incapaz de leer.

¿Qué es la agrafia?

La agrafia es la incapacidad para escribir correctamente, cuya causa también es un daño cerebral.

La agrafia suele aparecer junto con otros trastornos del lenguaje (especialmente con afasias y alexias). Por tanto, los casos de agrafia pura son muy raros, en los que la única dificultad relacionada con el lenguaje afecta a la escritura y no a otras habilidades.

Los tipos de alexia

Como el concepto de alexia es muy amplio, se utilizan muchas subcategorías en neuropsicología y psicolingüística para diferenciar las formas en las que puede ocurrir este trastorno y facilitar la intervención caso por caso (además de permitir investigaciones donde se pueda ver cómo diferentes lesiones producen diferentes efectos).

1. Alexia sin agrafia, o alexia pura

Como su nombre lo indica, alexia pura sirve para identificar casos en los que solo hay una incapacidad para leer, pero no para escribir. Las personas que lo experimentan ven las letras como si fueran simples dibujos y no pueden traducir estas señales visuales en fonemas. Por tanto, y aunque parezca extraño, en los casos en que se diagnostica alexia sin agrafia, el afectado es incapaz de entender lo que él mismo escribió.

Este es el tipo menos común de alexia, ya que para que esto ocurra, las lesiones deben afectar los dos lóbulos del cerebro y asegurarse de que la información visual recolectada de ambos ojos no pueda pasar al lado izquierdo del cerebro, procesados ​​por las áreas del lenguaje, mientras que los involucrados en la producción del lenguaje escrito permanecen intactos y conectados entre sí.

2. Alexia con agrafia o central

Las personas que experimentan alexia con agrafia tienen serios problemas para leer y escribir.

Este tipo de alexia también se conoce como alexia angular, porque afecta un área del cerebro llamada circunvolución angular. En la circunvolución angular, ubicada en la parte inferior del lóbulo parietal (normalmente, en el lado izquierdo del cerebro), se encarga, entre otras cosas, de la conversión de las letras en sonidos y viceversa, y por tanto es muy probable que una lesión que destruye esa zona o la aísla del resto de la corteza produce alexia con agrafia.

3. Alexia anterior o frontal

A diferencia de los otros dos tipos de alexia, en los que la lesión ocurre en áreas del cerebro cercanas al cuello, la alexia anterior es causada por una lesión que afecta principalmente al lóbulo frontal, en la zona cercana a la sien izquierda. Se trata de una alexia asociada a la afasia de Broca, aunque, al hablar de alexia frontal, los problemas de lectura suelen ser más graves que los relacionados con otras funciones del lenguaje.

En pacientes en los que este tipo de alexia produce síntomas más leves, las principales dificultades tienen que ver con problemas en la comprensión de las relaciones sintácticas entre las palabras leídas. Cuando alexia es más seria, no pueden identificar las palabras que están escritas o nombrar las letras de una oración corta. Sin embargo, algo que distingue a la alexia frontal de las otras dos categorías es que es más fácil leer palabras familiares.

¿Cómo se puede tratar la alexia?

Las alexias siempre se producen por daño cerebral y, por tanto, cualquier iniciativa de tratamiento debe ser supervisada por especialistas cuyo campo esté relacionado con la neurología y que puedan dar un servicio personalizado.