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¿Qué es el virus Zika y los síntomas?

¿Qué es el virus Zika y los síntomas?

  • 10 de junio de 2020

El virus Zika es un virus de tipo flavivirus, una familia de virus que también comprende el virus del dengue, la fiebre amarilla y el virus del Nilo Occidental. También se dice que estos virus son arbovirus, porque tienen la particularidad de ser transmitidos por artrópodos, insectos chupadores de sangre como los mosquitos.

El virus Zika se descubrió en 1947 en Uganda en los monos Rhesus, más tarde en humanos en 1952 en Uganda y Tanzania. Hasta ahora, los casos de la enfermedad por el virus del Zika se han observado esporádicamente en América del Sur, pero ya se han observado brotes en África, América, Asia y el Pacífico.

La epidemia actual comenzó en Brasil, el país actualmente más afectado y se ha extendido a muchos territorios de América del Sur y el Caribe, incluidas las Antillas francesas y Guyana. Los datos epidemiológicos sobre el alcance de la epidemia cambian rápidamente, y se actualizan periódicamente en los sitios web de la OMS o INVS.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad y el modo de transmisión del virus Zika?

El virus Zika se transmite a los humanos a través de la picadura de un mosquito Aedes infectado, que también puede transmitir el virus dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla. Dos mosquitos de la familia Aedes son capaces de transmitir el virus Zika, Aedes aegypti en zonas tropicales o subtropicales, y Aedes albopictus (mosquito tigre) en zonas más templadas.

El mosquito (solo las picaduras de las hembras) se contamina al picar a una persona ya infectada y, por lo tanto, puede transmitir el virus al picar a otro individuo. Una vez en el cuerpo, el virus se multiplica y persiste de 3 a 10 días. La persona infectada con Zika no es contagiosa, por otro lado, puede contaminar a otro mosquito del género Aedes si vuelve a ser picado.

Debido a la internacionalización del transporte, el mosquito Aedes puede transportarse involuntariamente de un lugar a otro. La epidemia se está extendiendo más rápido en los centros urbanos, de ahí el riesgo de grandes epidemias en áreas metropolitanas donde las condiciones permiten que los mosquitos sobrevivan. En Europa, los casos detectados se refieren a personas que habían regresado de áreas epidémicas, pero no se puede descartar el riesgo de que los mosquitos se infecten al picar a las personas infectadas.

Excepcionalmente, la transmisión podría hacerse por vía sexual, un caso reciente en los EE. UU. Todavía no se sabe si es probable que el virus persista en el semen de los hombres infectados después de su recuperación o durante cuánto tiempo.

Síntomas del virus Zika

Los síntomas suelen ser bastante triviales y similares a otras infecciones virales, con fiebre moderada, erupción cutánea con o sin picazón, conjuntivitis, dolor muscular y articular, fatiga, dolor de cabeza. Estos signos ocurren dentro de 3 a 12 días después de la picadura; en la gran mayoría de los casos son leves y desaparecen en 2 a 7 días. Se estima que el 70 y el 80% de los ataques del virus Zika no dan síntomas y pasan completamente desapercibidos.

Las personas que viven en un área epidémica o que han regresado de ella durante una docena de días y presentan al menos dos de estos signos deben consultar a su médico, especialmente si se trata de una mujer embarazada.

El diagnóstico se realiza aislando el virus en una muestra de sangre u orina, o buscando anticuerpos dirigidos contra este virus. En presencia de signos clínicos, si no se pudo identificar el virus, se requiere un examen serológico (búsqueda de anticuerpos anti-zika).

La mayoría de los casos de Zika (80%) no causan síntomas, y cuando aparecen son en su mayoría leves y desaparecen en unos pocos días. No se ha observado muerte hasta la fecha.

Sin embargo, epidemias anteriores han demostrado que el virus Zika puede causar daño neurológico, como el síndrome de Guillain-Barré, que afecta los nervios periféricos responsables de la debilidad muscular y el hormigueo en los brazos y las piernas. Se cura y en la mayoría de los casos, aunque pueden persistir en algunas personas. Excepcionalmente, produce complicaciones graves cuando llega a los músculos respiratorios y requiere hospitalización.

El principal temor relacionado con el virus Zika es el riesgo de que la microcefalia afecte a los fetos de mujeres infectadas durante el embarazo. La microcefalia se define por una disminución significativa en el tamaño de la cabeza del niño y se asocia con un desarrollo cerebral anormal durante la vida intrauterina o la primera infancia. El vínculo entre la microcefalia y el Zika aún no se explica por completo.