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¿Qué es el virus H5N1?

¿Qué es el virus H5N1?

  • 3 de junio de 2020

El virus H5N1 se detectó por primera vez en Italia hace cien años, también recibe el nombre de gripe aviar. Es una infección viral altamente contagiosa, afecta principalmente a las aves silvestres y domésticas.

De hecho, las aves migratorias son un reservorio natural para el virus. Estas aves también son las más resistentes a las infecciones. En cuanto a las aves de corral, como el pollo y el pavo, son muy vulnerables a esta gripe mortal.

Influenza aviar

La infección actual es de los subtipos de cepa A, H5 y H7 del virus de la influenza. Estas cepas, que no son muy patógenas, han mutado genéticamente al propagarse de un punto focal de infección a otro. Por lo tanto, han alcanzado una cierta virulencia y han creado la infección conocida como influenza aviar.

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La forma más patógena de esta infección proviene del H5N1, ya que esta forma muta rápidamente. Además, es muy peligroso para los humanos.

De los 16 subtipos de hemaglutinina del virus de la gripe aviar, el H5N1 es el más preocupante. Muta rápidamente y tiene una propensión a adquirir genes de virus que infectan a otras especies. Se ha demostrado en dos ocasiones que causa infecciones graves en humanos. Además, los estudios de laboratorio han demostrado que los aislados de este virus son altamente patógenos y pueden causar enfermedades graves en humanos. Las aves que sobreviven a esta infección eliminan el virus durante al menos 10 días, por vía oral y en heces, lo que facilita su propagación en los mercados de aves de corral vivas y por las aves migratorias.

La epidemia de influenza aviar altamente patógena causada por el virus H5N1 que comenzó a mediados de diciembre de 2003 en la República de Corea y que ahora se observa en otros países asiáticos es motivo de especial preocupación para la salud pública. Las variantes de H5N1 demostraron su capacidad de infectar directamente a los humanos en 1997 y llegó a Vietnam en enero de 2004. La propagación de la infección en las aves aumenta la posibilidad de infección humana directa. Si el número de casos de infección humana aumenta con el tiempo, la probabilidad también aumenta de que las personas infectadas con cepas humanas y aviarias sirvan como "crisol" para la aparición de un nuevo subtipo que tenga suficientes genes del virus humano para poder propagarse fácilmente de persona a persona. Esto marcaría el inicio de una pandemia.