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¿Qué es el virus de las paperas?

¿Qué es el virus de las paperas?

  • 21 de junio de 2020

Las paperas son una enfermedad viral y se caracterizan por la inflamación de las glándulas salivales ubicadas frente a las orejas, llamadas glándulas parótidas. En 20 a 30% de los casos, no hay síntomas y la infección pasa desapercibida. En contraste, las complicaciones son posibles, pero son excepcionales y ocurren principalmente en adolescentes y adultos.

Las paperas son causadas por un paramixovirus llamado virus de "paperas" que solo circula entre humanos.

¿Por qué deberías preocuparte por las paperas?

El programa de vacunación ha contribuido a una marcada reducción en los casos de paperas. Sin embargo, como con el sarampión, la cobertura de vacunación de la población contra el virus sigue siendo insuficiente.

La enfermedad no solo afecta a los niños pequeños: la proporción de adolescentes y adultos jóvenes infectados está aumentando.

Los brotes se han observado principalmente en comunidades de adolescentes y adultos jóvenes (escuelas, universidades, equipos deportivos, etc.). Sin embargo, es en adolescentes y adultos jóvenes donde las complicaciones son las más frecuentes.

Por lo tanto, es importante prevenir las paperas mediante la vacunación. La vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola se recomienda a partir de la edad de un año y es posible ponerse al día en adolescentes y adultos.

¿Cómo se transmite el virus de las paperas?

Las paperas son una enfermedad contagiosa y se contagian fácilmente de persona a persona. La contaminación se produce a través de gotas de saliva de las vías aéreas superiores y que contienen el virus:

  • ya sea al toser, estornudar, sonarse la nariz, contacto con las manos sucias de saliva;
  • ya sea directamente, durante el contacto cercano con personas infectadas.

La persona enferma es contagiosa:

  • tres a siete días antes de que aparezcan los primeros signos;
  • Hasta unos diez días después.

Cualquier persona que nunca haya tenido paperas y no esté vacunado puede contraer al enfermedad. Algunas personas están más expuestas que otras: en particular, aquellas que trabajan en contacto con niños o enfermos.

Cualquier persona que haya sido vacunada o que haya tenido paperas antes estará protegida durante toda la vida.

Síntomas de las paperas

El período de incubación, el tiempo desde el momento en que la persona entra en contacto con un paciente hasta que aparecen los primeros síntomas, es en promedio de 21 días.

La aparición de paperas a menudo es abrupta y generalmente se manifiesta con los siguientes síntomas:

Hinchazón dolorosa de una o ambas glándulas parótidas (parotitis) en la parte posterior de las mandíbulas inferiores y delante de las orejas. Ambas partes se ven afectadas en el 60% de los casos. La piel que cubre las glándulas salivales afectadas es roja, caliente y tensa. El área es muy dolorosa. Es posible dañar las glándulas salivales submandibulares y sublinguales.

  • Dolor de oído (dolor de oído) y dolor al tragar (disfagia).
  • Fiebre entre 38 ° C y 39.5 ° C.
  • Dolores de cabeza.
  • Cansancio significativo.
  • Pérdida de apetito.
  • Dificultad para masticar y hablar.

En un tercio de los casos, las paperas pueden pasar desapercibidas; Sin embargo, la persona afectada es contagiosa porque es portadora del virus.

Diagnóstico de paperas

Estos síntomas iniciales y el examen clínico son suficientes para que el médico haga el diagnóstico, que luego no requiere otros exámenes adicionales.

En caso de duda (por ejemplo, antes de una forma inusual o complicada), el médico puede ordenar una prueba de anticuerpos basada en una muestra de sangre.

  • El virus de las paperas es muy contagioso.
  • Los principales síntomas de las paperas son fiebre e inflamación dolorosa de las glándulas parótidas.
  • Las complicaciones pueden ser graves, especialmente en la adolescencia y la edad adulta: meningitis, pérdida de audición, pancreatitis, daño testicular que puede provocar infertilidad.
  • No existe un tratamiento específico para tratar las formas leves de paperas, pero las reglas de higiene son esenciales.
  • ¡La mejor manera de protegerse es vacunarse!
  • La enfermedad suele ser leve y desaparece en diez días.

Complicaciones

Son raros pero más comunes en adolescentes y adultos que en niños.

Las personas más susceptibles a complicaciones son:

  • mujeres embarazadas, especialmente durante el primer trimestre de su embarazo;
  • aquellos que sufren de discapacidad auditiva;
  • Hombres que tienen un solo testículo.
  • Las complicaciones se previenen con la vacunación.