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¿Qué es el coronavirus?

¿Qué es el coronavirus?

  • 2 de febrero de 2020

Un virus de origen desconocido para la ciencia está causando una enfermedad pulmonar grave en China y también se ha detectado en otros países.

Se sabe que al menos 41 personas murieron a causa del virus y que apareció en la ciudad china de Wuhan en diciembre.

Cientos de casos ya han sido confirmados y los expertos esperan que su número continúe aumentando.

La llegada de este nuevo virus, que infecta los pulmones de los pacientes, sigue siendo motivo de preocupación y los funcionarios de salud de todo el mundo están en alerta máxima.

Pero, ¿es esta una breve epidemia o la primera señal de algo mucho más peligroso?

¿Qué es el coronavirus?

Las autoridades chinas han confirmado que los casos son causados ​​por un coronavirus.

Es una gran familia de virus, pero solo seis (el nuevo haría siete) son conocidos por infectar a las personas.

El síndrome respiratorio agudo severo (Sars), causado por un coronavirus, mató a 774 de las 8.098 personas infectadas en una epidemia en China de 2002.

"El recuerdo de los Sars está muy presente, de ahí proviene el gran temor, pero estamos mucho mejor preparados para lidiar con este tipo de enfermedad", dijo el Dr. Josie Golding de Wellcome Trust.

¿Qué tan graves son los síntomas?

La enfermedad comienza con fiebre, seguida de tos seca, después de una semana causa dificultad para respirar y algunos pacientes deben ser hospitalizados.

Aproximadamente uno de cada cuatro casos se considera grave.

La familia del coronavirus en sí puede causar síntomas que van desde un resfriado leve hasta la muerte.

¿Qué tan grave es la situación?

Cuarenta y una personas murieron por el virus, pero si la relación entre muertes y casos conocidos parece baja, los números no son confiables.

Y el número de casos no reportados no está claro.

¿De donde viene?

Nuevos virus son constantemente detectados.

Pasan de una especie, donde han pasado desapercibidas, al hombre.

"Si pensamos en las epidemias pasadas, se trata de un nuevo coronavirus cuyo origen es de un animal", dijo el profesor Jonathan Ball, virólogo de la Universidad de Nottingham.

El SARS comenzó en el murciélago, luego infectó al gato de civeta, que luego lo transmitió a los humanos.

Y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (Mers), que ha matado a 858 de los 2,494 casos registrados desde su aparición en 2012, regularmente da el salto del dromedario.

Qué animal

Una vez que se detecta el reservorio de animales (donde el virus normalmente vive), el problema se vuelve mucho más fácil de manejar.

Los casos de coronavirus se han relacionado con el mercado mayorista de mariscos en el sur de China, Wuhan.

Pero si bien algunos mamíferos marinos pueden portar coronavirus (como la beluga), también hay animales salvajes vivos en el mercado, incluidos pollos, murciélagos, conejos y serpientes, que son más propensos a ser la fuente de la enfermedad.

Los investigadores aseguran que el nuevo virus está estrechamente relacionado con el virus que se encuentra en los murciélagos chinos.

¿Por qué China?

Según el profesor Woolhouse, se debe al tamaño y la densidad de la población y al contacto cercano con los animales portadores del virus.

"Nadie se sorprende de que la próxima epidemia ocurra en China o en esta parte del mundo", dijo.

¿La enfermedad se propaga fácilmente de persona a persona?

Al comienzo de la epidemia, las autoridades chinas dijeron que el virus no se propagó entre las personas. Pero ahora se han identificado estos casos.

Los científicos han revelado que cada persona infectada transmite el virus a 1.4 a 2.5 personas.

Esta cifra se denomina tasa de reproducción básica del virus, cualquier número mayor que 1 significa que es autosuficiente.

Solo las decisiones tomadas en China, incluido el cierre de ciudades, pueden evitar su propagación.