• Salud y farmacias
cufarmacias
¿Por qué se pierde el olfato y el gusto con el COVID-19?

¿Por qué se pierde el olfato y el gusto con el COVID-19?

  • 24 de marzo de 2020

La pérdida del olfato y el gusto se han identificado recientemente como nuevos síntomas de coronavirus.

 

Por lo tanto, muchas personas afectadas por el coronavirus no sufrirían los síntomas tradicionalmente asociados a la enfermedad, como fiebre, tos seca y dificultad para respirar, sino más bien anosmia (pérdida del olfato), a menudo también acompañada de ageusia (desaparición del gusto).

Estos síntomas aparecerían la mayor parte del tiempo de forma aislada y no estarían acompañados de un resfriado o congestión nasal. Pero todo parece indicar que los pacientes de coronavirus también sufren estos síntomas.

¿Cuánto dura la pérdida de olfato y gusto? Los síntomas generalmente desaparecen después de dos o tres semanas, a veces un mes para algunos pacientes. Estos síntomas aparecen de repente pero desaparecen lentamente.

Todavía no hay un censo sobre el número exacto de personas afectadas por estos síntomas. Este fenómeno es raro, pero no es tan excepcional. Además, las cifras son sin duda subestimadas en gran medida. Los expertos todavía están tratando de entender exactamente el fenómeno. Así que es difícil decir más ahora.

El diario británico The Independent informó recientemente de las palabras de la profesora Claire Hopkins, presidenta de la Sociedad Británica de Rinología, y del profesor Nirmal Kumar, presidente de ENT UK. En una declaración conjunta, testifican: "Creo que estos pacientes pueden ser algunos de los portadores ocultos hasta ahora que han facilitado la rápida propagación de Covid-19. Desafortunadamente, estos pacientes no cumplen con los criterios actuales de detección o autoaislamiento".

Recientemente, el jugador francés de la NBA Rudy Gobert comunicó recientemente este síntoma en su cuenta de Twitter:

Solo para darles una actualización, la pérdida del olfato y el gusto es definitivamente uno de los síntomas, no he podido oler nada en los últimos 4 días. ¿Alguien experimenta lo mismo?

- Rudy Gobert (@ rudygobert27) 22 de marzo de 2020

En la declaración conjunta publicada por el profesor Hopkins y el profesor Kumar, se explica que "la anosmia post-viral es una de las principales causas de pérdida del olfato en adultos, representando hasta el 40% casos de anosmia. Se sabe que los virus que causan resfriados causan pérdidas posinfecciosas, y se sabe que más de 200 virus diferentes causan infecciones del tracto respiratorio superior. Los coronavirus descritos anteriormente son responsables del 10 al 15% de los casos. Por lo tanto, quizás no sea sorprendente que el nuevo virus COVID-19 también cause anosmia en pacientes infectados".

¿Cómo explicar la pérdida de olfato y gusto?

También de acuerdo con The Independent, la Clínica Taste and Smell, con sede en Washington DC, señaló que es común experimentar pérdida de olfato y sabor después de una infección viral. "Durante la fase aguda de un resfriado viral, un paciente puede experimentar congestión nasal y bloqueo causado por obstrucción nasal, hinchazón de la membrana y exceso de secreciones nasales", dijo la clínica en su sitio web.

"Esta congestión puede causar una pérdida temporal del olfato y el gusto, pero con la recuperación del resfriado, estos síntomas nasales desaparecen, la respiración nasal se reanuda y las funciones olfativas y gustativas generalmente reaparecen como antes del inicio de resfriado viral".

Sobre la pregunta de por qué las infecciones virales causan pérdida del olfato y el gusto, la clínica añade que esta es una pregunta que "ha causado mucha confusión durante varios años". "Lo que comenzamos a suponer es que después de la curación, que eliminó el ataque viral sistémico agudo, hubo un proceso viral residual y persistente que afectó a las glándulas productoras de proteínas en la nariz y la boca que causa una pérdida de olfato y sabor".