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¿Por qué lavarse las manos es eficaz contra el coronavirus?

¿Por qué lavarse las manos es eficaz contra el coronavirus?

  • 14 de mayo de 2020

Con la epidemia Covid-19, la OMS ha publicado normas para limitar su propagación. Entre estos, el lavado de manos es seguramente el más simple pero también el más efectivo. Así es como el jabón elimina el virus.

Desde el comienzo de la epidemia de coronavirus, la primera medida de higiene recomendada es lavarse las manos regularmente con agua y jabón. El coronavirus sale del cuerpo por microgotas que contienen viriones infecciosos durante un estornudo o tos. Si ponemos nuestra mano delante de nuestra boca, ¡también está contaminada!

El teléfono, la puerta y especialmente la mano de un ser querido, todo lo que tocamos puede contaminarse y ayudar a la propagación de la enfermedad. Pero, ¿algo tan simple como lavarse bien las manos puede limitar su propagación? La respuesta es sí, así es como funciona.

El jabón neutraliza los virus

El jabón se obtiene de una mezcla de ácido graso y una base fuerte (hidróxido de sodio o potasio). Las moléculas que lo componen son anfifílicas y su estructura se puede comparar con la de un alfiler. La cabeza del pasador es hidrofílica, mientras que el tallo está compuesto por una larga cadena de ácido graso hidrofóbico.

La envoltura de algunos virus se parece a estas micelas. Los virus envueltos toman prestada un pedazo de membrana de las células infectadas, que también consiste en fosfolípidos, anfifílicos, además de otras proteínas virales, especialmente las necesarias para la infección (proteína S). El coronavirus, pero también los virus de la gripe, tienen una envoltura lipídica.

En el agua, las moléculas anfifílicas pueden permanecer libres o formar micelas, una especie de burbuja donde las moléculas anfifílicas se organizan de modo que su cabeza hidrofílica esté en contacto con el agua y las colas hidrofóbicas en el medio.

Cuando nos lavamos las manos, la cola hidrofóbica de las moléculas libres de jabón intenta evitar el agua, se adhiere a la envoltura lipídica de los virus y la desorganiza. Un virus envuelto sin una envoltura lipídica funcional ya no es infeccioso.

El jabón también permite romper los enlaces químicos no covalentes (enlaces hidrófobos y enlaces de hidrógeno) que permiten que los microorganismos permanezcan unidos a las superficies.

Para que esto sea efectivo, debes seguir algunas reglas emitidas por la Organización Mundial de la Salud:

  • Moja tus manos por completo.
  • Jabonarse las manos durante al menos treinta segundos.
  • Recuerda frotar las palmas de las manos a la muñeca, entre los dedos y las uñas.
  • Enjuaga.
  • Manos secas con una toalla limpia o desechable.
  • Cierra el grifo con una toalla.

Idealmente, las manos deben lavarse después de frecuentar un lugar colectivo, después de estar en contacto con una persona enferma o una superficie potencialmente contaminada, antes y después de comer.

Las soluciones hidroalcohólicas se pueden usar para solucionar problemas en el transporte o cuando no hay jabón disponible. Contienen alcohol y tienen un efecto similar al jabón, pero no son tan efectivos. Desinfectan pero no limpian las manos. Además, algunos tienen agentes antibacterianos que no tienen efecto sobre los virus.