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¿Por qué el nuevo coronavirus es tan contagioso?

¿Por qué el nuevo coronavirus es tan contagioso?

  • 10 de marzo de 2020

Discreto y altamente contagioso: estas son las dos propiedades propiedades que hacen que el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, sea difícil de contener. Si bien la epidemia pareció disminuir el jueves 20 de febrero, con una disminución en el número de casos nuevos en tres días consecutivos, la situación cambió en dos días. Irán, Corea del Sur, Singapur, Italia ... aparecen brotes de epidemias, con cadenas de transmisión que los médicos ya no pueden rastrear. Además de las posibles debilidades en los sistemas de salud, el virus en sí mismo es muy transmisible.

El análisis molecular de las proteínas de la superficie del virus indica que está formado por picos que le permiten adherirse a las células para infectarlas, presentaría "una afinidad por las células humanas de diez a veinte veces mayor" que la del SARS-CoV de 2003 (8.000 casos / 800 muertes) según un informe publicado en Science por investigadores australianos. Los dos patógenos tienen un perfil genético idéntico al 80% y usan el mismo receptor celular en humanos (ACE2) para infectar el organismo. Pero el SARS-CoV-2 se adhiere mucho más fácilmente según el estudio. "La gran afinidad de las proteínas de 2019-nCoV [SARS-CoV-2] por la ACE2 humana podría explicar la facilidad manifiesta con la que el virus puede propagarse de humano a humano", escriben los autores, pero otros equipos tendrán que confirmar estos resultados.

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A esto se añade la capacidad del virus de pasar desapercibido en algunos casos. Una persona puede infectarse y contagiarse antes de mostrar síntomas (tos, fiebre), como es el caso de la gripe. Este caso, incluso con poca frecuencia, dificulta el monitoreo de las cadenas de transmisión. El 18 de febrero, un equipo alemán informó en un artículo en el New England Journal of Medicine que "descubrieron que la excreción de virus potencialmente infeccioso puede ocurrir en personas que no tienen fiebre ni signos o solo signos leves de infección". El lunes 24 de febrero, un equipo chino del Centro Zhoushan para el Control y la Prevención de Enfermedades llegó a la misma conclusión después de examinar dos grupos familiares de infección reportados en Enfermedades Infecciosas Emergentes. Los epidemiólogos detallan dos casos confirmados de Covid-19 que fueron contaminados por una persona que aún no había presentado síntomas. "Hemos identificado 2 casos confirmados de Covid-19 sintomático después de su exposición a una persona potencialmente presintomática que luego fue diagnosticada con Covid-19 confirmada por laboratorio. Estas 2 personas luego transmitieron el SARS-Cov-2 a 3 miembros de la familia. Quienes no habían mostrado ningún síntoma en el momento en que se detectó su infección por SARS-Cov-2", resumen los investigadores.

¿Es posible la transmisión oral-fecal?

Según el equipo del Dr. Peng Zhou, del Instituto de virología de Wuhan, en el epicentro de la epidemia, el virus puede circular teóricamente por otras vías que no sean las vías respiratorias. En un artículo publicado por Microbios e infecciones emergentes, los investigadores informan que el SARS-CoV-2 también se encuentra en las heces de algunos pacientes observados y, por lo tanto, podría tomar la ruta de transmisión fecal-oral. En algunos casos más raros, el virus incluso se ha detectado en la sangre o en las heces, sin ser detectado en muestras del tracto respiratorio (boca y nariz).

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Con tanta incertidumbre sobre las cadenas de transmisión, "dos tercios de los casos de Covid-19 exportados desde China continental pueden pasar desapercibidos", informó el equipo del Centro de Modelado de Enfermedades Infecciosas el 21 de febrero. Imperial College London, en el Reino Unido, ha trabajado en colaboración con la OMS desde el comienzo de la epidemia. "Es muy probable que algunos de estos casos no detectados inicien cadenas de transmisión en los países a los que han ingresado", dijo el profesor Neil Ferguson, coautor del estudio. Sin embargo, estas son proyecciones epidemiológicas que deben interpretarse con precaución.

La acumulación de señales clínicas, virológicas y epidemiológicas hace probable que pasemos de la etapa epidémica (1 país, brotes de China + dispersos en varios países) a la de una pandemia: epidemias múltiples en diferentes países. El término finalmente fue lanzado por primera vez por el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, el lunes 24 de febrero: "Debemos centrarnos en contener la epidemia, haciendo todo lo posible para prepararnos para una posible pandemia".

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