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Los virus más mortales de los últimos 50 años

Los virus más mortales de los últimos 50 años

  • 2 de junio de 2020

Su nombre aterroriza porque su tasa de mortalidad es alta, superior al 40%. El Ébola, Nipah, Hendra, H5N1 y, el más terrible, Marburgo son los virus más mortales que han afectado a la humanidad en 50 años.

Lo peor de todo es que el virus de Marburgo, descubierto en 1967, mató a casi 8 de cada 10 personas afectadas por el brote entre 1998 y 2000 en la República Democrática del Congo. Lleva el nombre de la ciudad alemana, donde se identificó por primera vez después de que se importaron monos infectados de Uganda.

Es una fiebre hemorrágica causada por un virus de la misma familia que el del Ébola.

El virus Nipah se identificó por primera vez en 1998 en Malasia, transmitido a los humanos por cerdos infectados. Reapareció en Bangladesh en 2004 después de que la gente bebiera jugo de palma contaminada con murciélagos. Se han identificado unas 400 víctimas.

Finalmente, el virus Hendra identificado en 1994, ha aparecido 12 veces desde entonces, siempre en Australia. Es una enfermedad que afecta a los caballos y a los humanos, que puede causar enfermedades respiratorias graves y daños neurológicos potencialmente mortales. De 7 personas afectadas, 4 murieron.

No hay vacuna contra estas tres enfermedades.

La propia peligrosidad de estos virus, que matan a sus anfitriones en una proporción aterradora, ha significado que se hayan propagado relativamente poco. Con la dramática excepción del ébola, que tiene un número estimado de muertes de alrededor de 15.000, el número de víctimas de la mayoría de los virus mortales es de cientos.

Los virus más patógenos son a menudo los que menos se propagan.

El número a veces bajo de personas afectadas, por ejemplo en el caso de Hendra, también significa que la tasa de mortalidad es cuestionable.

Estas estadísticas no trivializan, ni mucho menos, el peligro de COVID-19 y su tasa de mortalidad del 2,2%. En cuatro meses, COVID-19 ya ha matado tres veces más que el ébola desde 1976.

Si dejamos de lado la epidemia de COVID-19, la proporción de personas afectadas será muy alta. El H1N1 ha afectado al 40% de las personas, COVID-19 podría superar con creces el 80% si no se toman medidas para evitar su propagación.