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La fractalquina podría reparar la mielina perdida en la esclerosis múltiple

La fractalquina podría reparar la mielina perdida en la esclerosis múltiple

  • 16 de septiembre de 2021

Una molécula inmunológica llamada fractalquina puede estimular la producción de células cerebrales que producen mielina, un factor clave en enfermedades como la esclerosis múltiple, según una investigación reciente de la Universidad de Alberta.

La mielina es una capa aislante que recubre el sistema nervioso, pero se desgasta gradualmente en la esclerosis múltiple o enfermedades similares. Sin esta capa, los impulsos nerviosos que viajan por el cuerpo se ralentizan, provocando problemas neurológicos.

Aunque existen tratamientos que controlan los síntomas o intentan retrasar la progresión de las enfermedades neurodegenerativas, los tratamientos eficaces deberían restaurar la mielina perdida. Encontrar métodos para acelerar el proceso de mielinización es un paso crucial en la búsqueda del tratamiento.

Anastassia Voronova, profesora asistente en el Departamento de Genética Médica y Catedrática de Investigación de Canadá en Biología de Células Madre Neuronales, explica que las células madre neurales producen una gran variedad de células cerebrales, incluidos los oligodendrocitos, un tipo de célula del sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico. Los oligodendrocitos son las únicas células cerebrales que producen mielina.

Durante el desarrollo, estas células madre neurales construyen el cerebro. En el cerebro adulto, parte de la razón por la que existen es para reponer las células dañadas o perdidas, incluidos los oligodendrocitos”, dijo Voronova, quien también es miembro del Instituto de Neurociencia y Salud Mental.

Sin embargo, especialmente en humanos, la sustitución de oligodendrocitos es muy ineficaz. El objetivo de mi laboratorio es identificar moléculas que sean capaces de estimular esas células madre neurales que todos tenemos en nuestro cerebro para reponer esos oligodendrocitos".

El estudio de Voronova mostró que la fractalquina, una molécula que antes se pensaba que tenía un papel solo en el sistema inmunológico, estimuló notablemente las células madre neurales produciendo oligodendrocitos.

La molécula fractalquina y el receptor trabajan juntos para provocar una cascada de señalización dentro de la célula”, dijo Voronova.

El equipo de Voronova está investigando la capacidad de remielinización de la fractalquina en un modelo de ratón con esclerosis múltiple. Voronova también planea examinar si la fractalquina podría afectar la mielinización en otros trastornos neurodegenerativos. Añadió que la naturaleza inmunológica de la fractalquina también podría ser importante para el desarrollo futuro de fármacos, ya que la esclerosis múltiple y los trastornos neurodegenerativos tienen un fuerte componente inmunológico.

"La mielina está disminuida en una variedad de trastornos neurodegenerativos, lo que hace que la idea de mejorar la producción de oligodendrocitos y, por lo tanto, la reparación de la mielina, sea tan emocionante".


Fuente: Fractalkine signaling regulates oligodendroglial cell genesis from SVZ precursor cells.