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Esclerosis múltiple: Terapia con azúcar para reparar la mielina

Esclerosis múltiple: Terapia con azúcar para reparar la mielina

  • 22 de octubre de 2020

Un equipo de la Universidad de California describe una nueva "terapia de azúcar simple para reparar la mielina" en la esclerosis múltiple (EM). Este azúcar es de hecho N-acetilglucosamina (NAG), un azúcar simple presente en la leche materna humana y comercializado sin receta como suplemento dietético. La glucosamina ya ha demostrado, también en animales, su capacidad para reducir la hiperexcitabilidad neuronal en la epilepsia. Según estos investigadores, este suplemento podría promover la reparación de la mielina en el modelo de EM de ratones. Resultados publicados en el Journal of Biological Chemistry que aún no se han validado en humanos.

La mielina aísla las conexiones largas de las células nerviosas o axones y sirve para aumentar la velocidad de conducción de la señal eléctrica entre neuronas. La mielinización del sistema nervioso central también juega un papel importante en el desarrollo cognitivo en la niñez.

Se sabe que la N-acetilglucosamina es un azúcar simple unido metabólicamente a las proteínas de la superficie celular y que el compuesto participa en el control de la función celular. Los científicos californianos muestran que NAG también está involucrado en la mielinización, encontrándose que los niveles de N-acetilglucosamina se correlacionan con los niveles de mielinización en pacientes con EM. Pero eso no es todo: cuando se administra por vía oral a madres lactantes, NAG induce la mielinización primaria en su descendencia.

NAG activa las células madre de mielina para reiniciar la mielinización

"Por lo tanto, NAG podría promover la producción y reparación de mielina", dice el autor principal, el Dr. Michael Demetriou, profesor de neurología, microbiología y genética molecular en la Facultad de Medicina de la UCI: nuestros datos plantean la intrigante posibilidad de una terapia NAG simple para promover la reparación de la mielina en pacientes con EM.

Se necesitarán ensayos clínicos para probar esta teoría. Pero el resultado parece prometedor, especialmente dado el fracaso de la mayoría de los intentos de remielinización en la esclerosis múltiple. Además, la N-acetilglucosamina es un componente natural de la leche materna y ya se han demostrado los beneficios para la función cognitiva.

En esta etapa, los autores mantienen esta asociación entre niveles séricos reducidos de N-acetilglucosamina y volúmenes reducidos de materia blanca en el cerebro de pacientes con EM, una asociación que sugiere, como mínimo, que la deficiencia de NAG bien puede contribuir a la gravedad de la enfermedad.

Fuente: N-Acetylglucosamine drives myelination by triggering oligodendrocyte precursor cell differentiation