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Esclerosis múltiple: el 18% de los pacientes están mal diagnosticados

Esclerosis múltiple: el 18% de los pacientes están mal diagnosticados

  • 10 de abril de 2019

Un estudio del hospital de Los Ángeles encontró que el 18% de los pacientes diagnosticados con esclerosis múltiple fueron diagnosticados erróneamente.

Enfermedad autoinmune del sistema nervioso central, la esclerosis múltiple se debe a una alteración del sistema inmunológico: esta última ataca al cerebro y las fibras nerviosas destruyendo las vainas de mielina para proteger las neuronas. Gradualmente, los pacientes pierden tienen problemas de visión, habilidades motoras y sensibilidad.

Una enfermedad difícil de diagnosticar

La esclerosis múltiple es una enfermedad difícil de diagnosticar. Esta dificultad se basa en la coexistencia de síntomas comunes a otras enfermedades, pero también en la existencia de diferentes formas de esclerosis múltiple. Además, actualmente no hay un examen adicional específico para confirmar la enfermedad.

Pueden pasar meses entre la aparición de los primeros síntomas y el diagnóstico. Pero también sucede que a algunas personas que padecen otras patologías se les diagnostica erróneamente que padecen esta enfermedad neurodegenerativa.

Los investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y de la Universidad de Vermont han estado interesados ​​en los pacientes que han estado buscando tratamiento. En un próximo estudio sobre esclerosis múltiple y trastornos relacionados, analizaron casos de 241 pacientes diagnosticados con esclerosis múltiple y fueron remitidos a las clínicas de Cedars-Sinai y UCLA durante un año. En particular, los investigadores buscaron determinar cuántos pacientes habían sido mal diagnosticados e identificar las características comunes de los pacientes.

"El diagnóstico de esclerosis múltiple es complicado, y los síntomas y los hallazgos de la RMN pueden parecerse a los de otras afecciones, como el accidente cerebrovascular, la migraña y la deficiencia de vitamina B12", dice Marwa Kaisey. Dirigió el estudio. "Tienes que descartar cualquier otro diagnóstico, y no es una ciencia perfecta".

Consecuencias sobre la salud de los pacientes

Al analizar los registros médicos de los pacientes, los investigadores encontraron que muchos de los que habían sido diagnosticados con esclerosis múltiple anteriormente no cumplían con los criterios para este diagnóstico. Pasaron un promedio de 4 años recibiendo tratamiento para esclerosis múltiple antes de recibir el diagnóstico correcto.

En la mayoría de los casos, fue una migraña (16%). Se produjo un síndrome radiológicamente aislado: si las personas que lo padecen no tienen ningún síntoma de esclerosis múltiple, las pruebas de imagen tienen similitudes con las de los pacientes con esclerosis múltiple. Otros diagnósticos correctos incluyeron espondiloartritis (un trastorno de las vértebras) y neuropatía (daño a los nervios).

Este deambular médico no deja de tener consecuencias para la salud de los pacientes. De los que habían sido mal diagnosticados, al 72% se les había recetado tratamientos para la esclerosis múltiple. El 48% de estos pacientes recibieron tratamientos que tienen un riesgo conocido de desarrollar leucoencefalopatía multifocal progresiva, una enfermedad grave de la sustancia blanca del cerebro, causada por una infección viral. "He visto pacientes que sufren los efectos secundarios de los medicamentos que tomaron para una enfermedad que no tenían", dice la Dra. Kaisey. "Mientras tanto, no estaban recibiendo tratamiento por lo que tenían. El coste para el paciente es enorme, desde el punto de vista médico, psicológico y económico".

Estos errores de diagnóstico tienen un coste financiero, que solo los investigadores estimaron en casi 10 millones de dólares.

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