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Esclerosis múltiple: descubiertos dos medicamentos que pueden producir mielina

Esclerosis múltiple: descubiertos dos medicamentos que pueden producir mielina

  • 24 de abril de 2019

Un agente antimicótico usado para tratar el pie de atleta (miconazol) y un corticosteroide usado contra el eccema (clobetasol) parecen revertir la esclerosis múltiple en ratones al producir mielina. Dos formas interesantes de combatir esta enfermedad neurológica.

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca el sistema nervioso central. La vaina de mielina, la capa protectora que rodea las fibras nerviosas y las células que lo forman (oligodendrocitos) se ven afectadas. Las fibras nerviosas están dañadas porque el sistema nervioso central no puede producir nuevamente mielina. La enfermedad se manifiesta por pérdida de equilibrio, mala coordinación, debilidad muscular, problemas de memoria y concentración.

Para prevenir la degeneración neuronal, es necesario poder producir nuevamente mielina mediante la regeneración de nuevos oligodendrocitos. Sin embargo, los tratamientos actuales para la esclerosis múltiple se centran principalmente en el sistema inmunológico. Las células progenitoras de oligodendrocitos (u OPC para células progenitoras de oligodendrocitos) son células madre del sistema nervioso central que representan la fuente principal de oligodendrocitos capaces de producir mielina. Estas células son abundantes en las áreas libres de mielina de los pacientes con esclerosis múltiple, pero no logran diferenciarse.

En un estudio de Nature, los investigadores de la Escuela de Medicina Case Western Reserve en Cleveland tienen como objetivo encontrar una manera de promover la reparación de la mielina dirigiéndose a estas células madre. Buscaron nuevas moléculas que puedan estimular la OPC para promover la síntesis de mielina. Hasta ahora la investigación se ha centrado en el trasplante de células para reemplazar las dañadas. Quieren lograr un enfoque más rápido y menos invasivo mediante el uso de medicamentos que permitan al cuerpo repararse a sí mismo.

Miconazol y clobetasol promueven la mielinización

Para encontrar estas moléculas capaces de promover la formación de mielina, los investigadores probaron los efectos de más de 700 compuestos de la biblioteca de medicamentos del Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Translacionales (NCATS) del Instituto Nacional de Salud. Anteriormente, era difícil estudiar OPC porque estas células eran difíciles de aislar. El equipo, sin embargo, ha desarrollado una técnica que les permite obtener grandes cantidades de células OPC humanas y murinas.

Los investigadores identificaron dos medicamentos, miconazol y clobetasol, que podrían estimular la OPC para producir mielina. El miconazol es un agente antifúngico que se usa comúnmente contra las infecciones de la piel, mientras que el clobetasol es un corticosteroide que se usa para tratar el eccema. Los investigadores inyectaron estos dos compuestos en ratones utilizados para la esclerosis múltiple. Encontraron que ambos fármacos aumentaban el número de nuevos oligodendrocitos y promovieron la mielinización.

De acuerdo con las pruebas inmunológicas realizadas, el miconazol actúa promoviendo directamente la mielinización y la reparación neuronal en el cerebro, sin afectar al sistema inmunológico. En contraste, el clobetasol tiene un efecto inmunosupresor. Ambas moléculas promueven la creación de oligodendrocitos a partir de células progenitoras OPC in vitro. Para los autores, estos dos fármacos podrían, por lo tanto, revertir el daño del sistema nervioso central en pacientes con esclerosis múltiple. Sin embargo, se necesitan más estudios para probar estas moléculas en ensayos clínicos.

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