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Enfermedad de Lyme: la picadura de la garrapata

Enfermedad de Lyme: la picadura de la garrapata

  • 5 de noviembre de 2020

La enfermedad de Lyme se transmite por la picadura de una garrapata que porta la bacteria Borrelia burgdorferi.

Esta enfermedad se describió por primera vez en 1977, tras un brote de artritis en niños que vivían en la ciudad de Lyme, en el estado de Connecticut en Estados Unidos.

Las garrapatas que pueden transmitir la enfermedad de Lyme ahora se encuentran en América del Norte, Europa, Asia y África del Norte.

Descripción de la garrapata

La garrapata que transmite la enfermedad de Lyme se llama Ixodes scapularis y se la conoce como "garrapata del venado" y "garrapata de patas negras". Vive más particularmente en lugares húmedos como bosques, bosques, pastos altos, jardines, y entre las hojas caídas.

Las garrapatas tienen tres etapas de desarrollo:

  • larva;
  • ninfa;
  • adulto.

En cada una de estas etapas, la garrapata debe alimentarse de la sangre de animales o humanos para pasar a la siguiente etapa.

Las picaduras de garrapatas suelen ser indoloras y, a menudo, pasan desapercibidas.

Antes de que la garrapata se alimente, su tamaño puede variar de 1 a 3 milímetros. La garrapata puede triplicar su tamaño cuando está llena de sangre, por lo que es más fácil de detectar. Las ninfas son pequeñas (aproximadamente del tamaño de una semilla de amapola), pasan desapercibidas con más frecuencia y, por lo general, permanecen adheridas a la piel de una persona por más tiempo antes de ser detectadas. Son más activos durante los meses de primavera y verano. Las garrapatas adultas son del tamaño de una semilla de sésamo, por lo que son más fáciles de detectar y son más activas en el otoño.

Después de una actividad al aire libre es importante examinar la piel para detectar la presencia de garrapatas y eliminarlas lo antes posible.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Lyme pueden variar de una persona a otra. Esté atento a la aparición de síntomas, ya que es importante que la enfermedad se detecte y se trate a tiempo.

Los primeros síntomas de la enfermedad de Lyme suelen aparecer entre 3 y 30 días después de la picadura de una garrapata que transporta la bacteria.

El síntoma más común es el enrojecimiento de la piel sin dolor. Aparece en el sitio de la picadura, con mayor frecuencia en los muslos, la ingle, las axilas o el tronco. A veces se encuentra en lugares que son difíciles de ver, como la parte posterior de las rodillas, la parte inferior de los glúteos o la espalda, el cuero cabelludo, la parte posterior de las orejas, las cejas, el ombligo o entre los dedos de los pies. El enrojecimiento está presente en el 60 al 80% de los casos de infección, pero no siempre se nota. Está presente durante al menos 48 horas y se propaga rápidamente hasta alcanzar más de 2 cm. El enrojecimiento puede tener la forma de un anillo. A veces es muy pálido y puede tener contornos poco definidos.

Muchas personas también tienen fatiga, fiebre y dolores corporales.

Si la enfermedad no se detecta, la bacteria puede dispersarse en la sangre y causar otros síntomas, que se desarrollan en las semanas y meses posteriores a la picadura. Estos síntomas pueden ser, por ejemplo, los siguientes:

  • Aparición de varias rojeces que se extienden por la piel;
  • Parálisis de la cara, entumecimiento de una extremidad, dolor en el cuello, dolor de cabeza intenso;
  • Hinchazón levemente dolorosa en una o más articulaciones (por ejemplo, rodilla);
  • Dolor de pecho, palpitaciones o mareos.

Cuando consultar al médico

Si después de estar expuesto a las garrapatas tienes rojeces, debes dibujar los contornos con un lápiz y tomar una foto. Esto permitirá comprobar si el enrojecimiento se está extendiendo.

Debes ir al médico si:

  • el enrojecimiento es de 5 cm o más de diámetro,
  • el enrojecimiento ha persistido durante más de 48 horas,
  • crees que tiene uno o más síntomas de la enfermedad de Lyme en los días, semanas o meses después de realizar una actividad al aire libre.

Tratamiento de la enfermedad

La enfermedad de Lyme se trata con antibióticos recetados por un médico. La naturaleza y la duración del tratamiento dependen de la etapa de la infección y los síntomas presentes.

El tratamiento generalmente resulta en una recuperación rápida y completa de la enfermedad. Sin embargo, en las personas tratadas, algunos síntomas pueden persistir durante varios meses.

Complicaciones

Si la enfermedad no se detecta y trata a tiempo, puede causar problemas en otros órganos o partes del cuerpo, por ejemplo:

  • problemas articulares;
  • problemas del corazón;
  • problemas neurológicos.

Estos problemas pueden aparecer en las semanas o meses posteriores a la picadura.

Transmisión

Para transmitir la enfermedad, la garrapata debe ser portadora de la bacteria Borrelia burgdorferi. Después de una picadura de garrapata, el riesgo de desarrollar la enfermedad de Lyme es muy bajo si la garrapata permanece adherida a la piel durante menos de 24 horas. Sin embargo, este riesgo aumenta si la garrapata permanece adherida por más tiempo. Por lo tanto, es importante eliminar la garrapata de la piel lo antes posible.

Las mascotas que salen al aire libre también pueden traer garrapatas a la casa.

Las personas que han tenido la enfermedad de Lyme pueden contraerla nuevamente.

La enfermedad de Lyme no se transmite de un animal infectado a los humanos ni a través del contacto entre 2 personas.