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El escarabajo para aliviar las alergias estacionales

El escarabajo para aliviar las alergias estacionales

  • 23 de abril de 2020

Comienza la temporada de alergias y el escarabajo parece ser una esperanza para controlar el sufrimiento de muchas personas.

En total, alrededor de 13,5 millones de europeos padecen síntomas alérgicos causados ​​por la Ambrosia artemisiifolia o ambrosía, lo que resulta en 7,4 mil millones de euros en costos de salud por año. Una nueva investigación sugiere que el escarabajo de la hoja, Ophraella communa, puede reducir la cantidad de personas afectadas por el polen porque le gusta picar la planta invasora. Los hallazgos fueron publicados en la revista Nature Communications.

Utilizando datos del programa europeo de monitoreo de polen, los investigadores han mapeado con éxito el polen en la hierba Ambrosia artemisiifolia. Luego determinaron las tasas de sensibilidad a esta hierba en la población europea para estimar el número de personas alérgicas y así llegar a la cifra de 13,5 millones afectados por estas alergias. “Evaluar los efectos del polen en la salud humana es una tarea difícil. Requiere la colaboración de científicos de diferentes disciplinas, incluyendo ecología de plantas e insectos, aerobiología, medicina y economía", dijo Sandro Steinbach, quien participó en el estudio.

Luego, los investigadores trataron de estimar el efecto que los escarabajos podrían tener sobre la ambrosía para reducir las alergias. Los resultados mostraron que podría reducir el número de personas con alergia a alrededor de 11,2 millones y reducir los costos de atención médica a 6,4 mil millones de euros por año. "Nuestras estimaciones conservadoras indican que el control biológico de la ambrosía por los escarabajos reduciría el número de pacientes en alrededor de 2,3 millones y los costos de atención médica en 1.100 millones de euros por año", explica el investigador. Los costes futuros de este enfoque de gestión serán prácticamente cero, ya que el escarabajo se ha establecido de forma permanente y se propaga por sí mismo.

Se necesitan más estudios.

Los investigadores señalan que el escarabajo no tiene un impacto negativo en el medio ambiente. "Al principio no sabíamos si el escarabajo era útil o dañino", admite Sandro Steinbach. Las pruebas de laboratorio han demostrado que puede ser perjudicial para los girasoles. Sin embargo, las pruebas de campo en China y Europa no pudieron confirmar esta conclusión.

Los investigadores también señalan la necesidad de una mayor investigación sobre los efectos del insecto en la salud humana. "Debido a que este escarabajo se introdujo accidentalmente en Europa y no ha sido objeto de una evaluación exhaustiva del riesgo de la liberación deliberada de agentes de control biológico, hemos comenzado a investigar si este escarabajo podría dañar especies de plantas Nativos europeos, agrega el investigador. La evaluación de riesgos aún está en progreso, pero hasta ahora no hemos encontrado evidencia de daños significativos causados ​​por este escarabajo en las plantas nativas de Europa”, concluye el investigador.