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Difteria: síntomas y causas

Difteria: síntomas y causas

  • 27 de agosto de 2020

¿Qué es la difteria?

La difteria es una infección causada por la bacteria Corynebacterium diphtheriae, que se transmite de persona a persona a través del contacto físico y respiratorio. Forma placas amarillentas con frecuencia en las amígdalas, laringe y nariz. En casos más graves, puede producirse una inflamación grave del cuello con agrandamiento de los ganglios linfáticos. Esto puede causar dificultad para respirar o un bloqueo total de la respiración.

Después de la aparición de la vacuna triple bacteriana y la vacuna pentavalente, el número de casos de difteria se ha vuelto muy raro en los países desarrollados.

Causas

La difteria es transmitida por la bacteria Corynebacterium diphtheriae. Su principal reservorio es el propio paciente o el portador (persona que porta la bacteria en el organismo, pero no presenta síntomas). El tracto respiratorio superior y la piel suelen estar infectados por bacterias.

La transmisión se produce por contacto directo de una persona enferma o portadores a través de gotitas de secreción respiratoria, que pueden eliminarse al toser, estornudar o al hablar. En casos raros, puede ocurrir contaminación por objetos personales capaces de absorber y transportar microorganismos.

En general, la persona infectada tarda entre 1 y 6 días en comenzar a mostrar síntomas. Sin embargo, este período puede ser más largo. Una persona infectada y enferma puede transmitir la enfermedad hasta dos semanas después del inicio de los síntomas, ya que después del tratamiento se eliminan las bacterias. Sin embargo, una persona portadora puede portar el bacilo durante 6 meses o más.

Síntomas de difteria

Los síntomas de la difteria generalmente comienzan de 1 a 6 días después de que la persona se infecta. Los signos incluyen:

  • Membrana grisácea gruesa que cubre la garganta y las amígdalas.
  • Dolor de garganta y ronquera.
  • Glándulas inflamadas (ganglios linfáticos agrandados) en su cuello.
  • Dificultad para respirar o respiración rápida.
  • Secreción nasal.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Malestar.

En algunas personas, la infección por difteria solo causa una enfermedad leve; en algunos casos, no hay ningún síntoma.

Además de la infección de garganta común, la difteria rara vez puede afectar la piel, causando dolor, enrojecimiento e hinchazón, que pueden estar asociados con otras infecciones bacterianas de la piel. Las úlceras cubiertas por una membrana gris también pueden desarrollarse en la difteria cutánea.

Tratamiento de la difteria

Entre los medicamentos recetados para el tratamiento de la difteria se encuentran:

  • Antitoxina. La droga neutraliza la toxina diftérica que ya circula en el cuerpo.
  • Antibióticos, como penicilina o eritromicina.
  • El personal médico también puede eliminar algunas de las membranas que se forman en la garganta, si están obstruyendo la respiración.