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Descubren un gen implicado en la esclerosis múltiple

Descubren un gen implicado en la esclerosis múltiple

  • 21 de agosto de 2020

Investigadores del Instituto Karolinska han identificado un gen, Gsta4, que protege cierto tipo de célula cerebral del daño de la esclerosis multiple. Los resultados de este estudio pueden contribuir a mejorar el tratamiento de la esclerosis múltiple (EM), una enfermedad que ataca el sistema nervioso central (cerebro y médula espinal).

Uno de los autores del estudio, Karl Carlstrom, explica que "se sabe muy poco sobre los mecanismos detrás de la EM progresiva, con lo que me refiero a la etapa de la enfermedad en la que los oligodendrocitos y las neuronas del cerebro mueren sin volver a formarse".

Las neuronas del cerebro se pueden comparar con cables eléctricos, cuyas vainas protectoras y aislantes son esenciales para su propósito. Las células que proporcionan este aislamiento se denominan oligodendrocitos y son las que ataca el sistema inmunológico en la etapa inicial de la EM.

Al comienzo de la enfermedad, los oligodendrocitos pueden formar y crear nuevas células aislantes, restaurando así la funcionalidad neuronal en el paciente. Sin embargo, esta función se bloquea gradualmente. Debido a que los científicos no saben por qué ocurre, actualmente no hay ningún tratamiento disponible.

"En nuestro estudio, identificamos un gen llamado Gsta4, que es especialmente importante para el proceso de maduración de los oligodendrocitos", dice Carlstrom. A través de experimentos en ratones, los investigadores pudieron demostrar que los oligodendrocitos con altos niveles de Gsta4 maduran más rápidamente y son mucho más viables que aquellos con niveles normales del gen. Esto significa que el daño en forma de aislamiento de las neuronas se puede reparar más rápidamente.

Por tanto, los resultados pueden proporcionar conocimiento sobre la enfermedad y el mecanismo de acción de los fármacos que se utilizan o que se utilizarán para la EM.