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¿Cuáles son los síntomas del virus del Nilo Occidental?

¿Cuáles son los síntomas del virus del Nilo Occidental?

  • 12 de junio de 2020

El virus del Nilo Occidental (VNO) se transmite a los humanos a través de la picadura de un mosquito infectado. El mosquito en sí mismo se infecta cuando se alimenta de la sangre de un pájaro que porta el virus. Después de aproximadamente 2 semanas, el mosquito puede transmitir el virus a los humanos y a los animales que pica. El virus no se transmite de persona a persona, ni se puede contraer directamente de un animal infectado, como un pájaro, un caballo o una mascota.

Fue en 1937 en Uganda, en la región del Nilo Occidental, que se descubrió el virus del Nilo Occidental. Durante décadas, el virus permaneció confinado en África, el subcontinente indio, partes de Medio Oriente y Europa. En 1999, se activó una alerta después de que se detectara los primeros casos en Nueva York con 7 muertos.

En 2003, el VNO se extendió a 8 provincias de Canadá. Más de 1.400 canadienses enfermaron como resultado de esta infección viral ese año. Desde entonces, se han informado varios casos de VNO cada año.

El VNO ataca el sistema nervioso central. En general, la infección causa síntomas leves similares a los de la gripe, pero también puede ser completamente asintomática. Sin embargo, en casos severos, la infección por VNO puede ser fatal y evaluar la cantidad de aves y mosquitos infectados.

Causas

Los mosquitos se infectan al picar a las aves con el virus y propagan la enfermedad al picar a otras aves o humanos. Los mosquitos portadores del virus también pueden transmitirlo a los caballos y otros animales. Las glándulas salivales del mosquito sirven como reservorio del virus. Por lo tanto, el mosquito transmite el VNO a los humanos y a los animales que pica al alimentarse de su sangre. Las tasas de infección más altas se observan en julio y agosto.

También hay alguna evidencia de que el VNO puede transmitirse a los humanos a través de transfusiones de sangre y trasplantes de órganos o tejidos, pero que este riesgo es bastante bajo. Otros datos indican que el virus también se puede transmitir al feto durante el embarazo y al bebé a través de la lactancia.

El virus del Nilo Occidental pertenece a un grupo de virus similares, algunos de los cuales tienen consecuencias menos graves, como el virus Dengue y la encefalitis de San Luis. Esto significa que otros virus pueden causar síntomas similares y, por lo tanto, deben descartarse antes de hacer un diagnóstico definitivo de infección por VNO.

Síntomas y complicaciones

La mayoría de los médicos creen que el riesgo de que alguien enferme gravemente como resultado de la infección por el virus del Nilo Occidental es extremadamente bajo. Alrededor del 80% de los que contraen el virus no experimentarán síntomas. Las personas en quienes la infección causa la enfermedad experimentan síntomas variables, que generalmente aparecen dentro de los 2 a 15 días posteriores a la inoculación.

Hasta el 20% de los infectados experimentarán fiebre del VNO con características similares a las de una gripe leve: fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, náuseas y vómitos, a veces acompañados de glándulas inflamadas, linfático o erupción cutánea en el pecho, el estómago y la espalda.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. estiman que menos del 1% de las personas infectadas (aproximadamente 1 de cada 150 personas infectadas) tendrán síntomas graves y menos experimentarán complicaciones que pueden ser fatales. Las personas mayores de 50 años, que tienen una enfermedad crónica (como cáncer, diabetes, alcoholismo o una afección cardíaca) o que tienen un sistema inmunitario comprometido, están más expuestas a complicaciones graves del VNO.

Los síntomas graves incluyen fiebre alta, dolor de cabeza, rigidez en el cuello, confusión, temblores y convulsiones. La infección por el virus del Nilo Occidental puede causar encefalitis (inflamación del cerebro) o meningitis (inflamación de las membranas que rodean el cerebro). El VNO puede causar hinchazón del cerebro o la médula espinal y, por lo tanto, interferir con el flujo sanguíneo a estas áreas. Tal fenómeno corre el riesgo de causar coma, parálisis o incluso la muerte. Algunos tendrán consecuencias neurológicas.

Los científicos no entienden por qué algunas personas se recuperan rápidamente, mientras que otras continúan experimentando problemas de salud persistentes, que pueden incluir, entre otras cosas:

  • consecuencias físicas como debilidad muscular persistente y parálisis, fatiga y dolor de cabeza;
  • confusión, depresión, dificultad para concentrarse y mala memoria;
  • dificultad para realizar actividades de la vida diaria como preparar comidas o ir de compras.

Aunque la mayoría de las personas con síntomas leves parecidos a la gripe no necesitarán realizarse análisis de sangre, lo mejor es consultar a un médico si tiene los siguientes síntomas:

  • confusión;
  • convulsiones convulsivas o epilépticas;
  • hinchazón o infección excesiva por una picadura de mosquito;
  • fiebre;
  • debilidad muscular;
  • dolor de cabeza intenso;
  • rigidez de nuca;
  • sensibilidad a la luz o incapacidad para realizar actividades de la vida diaria.

Diagnóstico

Su médico puede decidir enviar una muestra de sangre al laboratorio para determinar si ha sido infectado con el virus del Nilo Occidental. Se analizará su sangre en busca de anticuerpos contra el virus, lo que demuestra que ha sido infectado. Antes de esta prueba, su médico probablemente le hará preguntas para tratar de determinar en primer lugar si ha estado expuesto a los mosquitos portadores del virus. Las personas que vivan o viajen a áreas donde se ha encontrado que el virus tiene un mayor riesgo de infección.

Existen dos tipos de pruebas para detectar la presencia de anticuerpos contra el virus del Nilo Occidental: pruebas iniciales y pruebas confirmatorias.

Pruebas iniciales: se utilizan para determinar si una persona ha estado expuesta recientemente al virus del Nilo Occidental. La prueba inicial primaria utilizada es un ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA IgM), aunque se pueden usar dos tipos de pruebas ELISA (IgM e IgG). La prueba de IgM no siempre requiere una segunda prueba si la primera muestra es positiva. Por lo tanto, puede acelerar la notificación de resultados positivos. Si ya se han confirmado casos de virus del Nilo Occidental en un área determinada y hay anticuerpos en la primera muestra de sangre, es probable que los médicos crean que es un caso de infección con Virus del Nilo Occidental y modificar el tratamiento del paciente en consecuencia.

Pruebas confirmatorias: estas pruebas están destinadas a confirmar un diagnóstico de infección por el virus del Nilo Occidental en personas cuyos resultados positivos en la primera prueba pueden deberse a una reacción cruzada con miembros relacionados de la familia de los flavivirus a los que Virus del Nilo, como el virus de la encefalitis de San Luis o el virus del Dengue. Estas pruebas también brindan a los investigadores de salud pública información importante sobre el virus del Nilo Occidental, como:

  • la distribución geográfica del virus durante su propagación;
  • nuevas formas de propagar el virus;
  • aquellos con mayor riesgo de tener problemas de salud graves;
  • La reaparición del virus en un área donde se ha informado de infección humana.

Tratamiento y Prevención

Actualmente no existe una vacuna autorizada para el virus del Nilo Occidental. Los casos graves de infección por VNO se tratan en un hospital con intervenciones de apoyo para ayudar al cuerpo a combatir la enfermedad por sí solo en lugar de atacar directamente la causa de la enfermedad. Las personas infectadas con el VNO pueden recibir infusiones intravenosas y recibir asistencia respiratoria (respirador). Los investigadores están trabajando en el desarrollo de una vacuna contra el VNO.

En ausencia de una vacuna, los especialistas aconsejan a las personas que se protejan del virus evitando las picaduras de mosquitos.

Aquí hay algunas sugerencias para ayudarte a protegerte de las picaduras de mosquitos:

  • Adultos: aplica repelentes de insectos cuya concentración máxima de DEET (nombre químico: N, N-dietil-m-toluamida) no supere el 30% en la ropa y la piel expuesta. En general, la duración de la protección de las diferentes concentraciones de DEET es aproximadamente: 6 horas al 30% y 3 horas al 10%
  • Niños de 2 a 12 años: use un producto cuya concentración de DEET no exceda el 10% y tenga cuidado de no aplicar el producto más de 3 veces al día. NO apliques el producto en la cara o las manos del niño y evita el uso prolongado.
  • Niños de 6 meses a 2 años: aplica repelente de insectos a base de DEET una vez al día, solo en situaciones donde existe un alto riesgo de complicaciones por una picadura de insecto. En tales casos, usa en pequeñas cantidades productos con una concentración de DEET de no más del 10%, teniendo cuidado de no aplicar el producto en la cara y las manos del niño. También evita el uso prolongado.
  • Niños menores de 6 meses de edad: NO apliques DEET en la piel o la ropa.
  • Mujeres embarazadas: no hay datos que sugieran que el DEET es perjudicial para las mujeres embarazadas o lactantes. Sin embargo, estas mujeres pueden desear utilizar métodos no químicos (como ropa protectora y evitar lugares y momentos en los que es probable que haya mosquitos).

Elimina los cuerpos de agua (incluidos los baños de pájaros) en tu césped. Asegúrate de vaciar los recipientes regularmente para recoger el agua de lluvia (dos veces por semana) o cúbralos con una mosquitera, limpia la cubierta de la piscina y las canaletas regularmente, asegúrese de vaciar el exceso de agua de las ollas de flores, jardineras y jardineras. Asegúrate de volcar las carretillas y las piscinas para niños cuando no estén en uso.

Finalmente, asegúrate de que tus mosquiteras estén bien fijas y que no haya agujeros. Usa ropa protectora.

Use ropa de colores claros, camisas con mangas largas y pantalones. Cuando el bebé esté afuera, use una mosquitera sobre su cuna, silla de paseo o corralito si existe el riesgo de que los mosquitos lo piquen.

El desarrollo del mosquito pasa por 4 etapas: huevo, larva, pupa y adulto. Las hembras adultas ponen sus huevos en o alrededor de cuerpos de agua estancada. Las larvas eclosionan los huevos y continúan su desarrollo donde fueron puestas para convertirse eventualmente en mosquitos adultos.