• Salud y farmacias
cufarmacias
Comprender los diferentes tipos de gripe

Comprender los diferentes tipos de gripe

  • 2 de abril de 2020

Normalmente, el virus de la gripe simplemente se llama "virus de la gripe" o "gripe". Pero, en ocasiones, escuchamos sobre la gripe aviar "gripe aviar" o gripe porcina (también llamada influenza A H1N1). Pero estas enfermedades afectan a los humanos. ¿Por qué les damos nombres de animales? ¿Comer carne de cerdo cocida es un riesgo? (No, para nada). De hecho, la razón de la elección de estos nombres es más técnica: está relacionada con la causa de la gripe y la propia constitución del virus que causa la gripe.

Los fundamentos: en primer lugar, ¿qué es la gripe?

Cuando tenemos una infección, tiene una causa. La persona o animal enfermo se llama huésped. En el caso de la gripe, lo que causa la infección es un virus, un virus de la familia de la influenza. Existen varios tipos y cepas (subtipos) del virus de la influenza (subtipos). El virus está compuesto de material genético. Estas unidades muy básicas de material de programación biológica deben reproducirse dentro de una célula viva, el huésped para multiplicarse y propagarse.

¿Cómo son los virus?

Imagina un tren de carga compuesto por varios vagones. Ahora tienes una representación mental de la estructura básica de un virus. El virus está compuesto de varias piezas de material genético, generalmente ARN o ADN, encadenados uno tras otro como vagones de tren. Todas estas piezas de material genético contienen información que dicta cómo funciona el virus dentro del huésped y, más específicamente, cómo funciona dentro de las células del huésped.

Cuando un virus se introduce en una célula huésped, quiere multiplicarse, haciendo otras copias de sí mismo para infectar otras células. La mayoría de las veces, esta multiplicación, también llamada replicación, se lleva a cabo sin dificultad y los nuevos virus son copias exactas del virus original, como un nuevo tren que consistiría en exactamente los mismos. Pero, ocasionalmente, durante el proceso de replicación, se produce un pequeño error: posiblemente es la pérdida de una o más piezas de información genética o, por el contrario, la división de una de estas piezas. Es como hacer otro tren de carga, excepto que se mueve un automóvil o se añade otro, lo que hace que el tren sea ligeramente diferente del tren de carga original. Esto se llama mutación. Así que tenemos un nuevo tren de carga y, por lo tanto, un nuevo virus, ¡y la historia se repite!

Gripe aviar vs gripe porcina vs todos los otros tipos de gripe

Los virus que afectan a una especie (por ejemplo, aves) no necesariamente afectan a otras especies (por ejemplo, humanos). Un virus necesita el tipo correcto de receptor en la superficie de la célula para adherirse a él (ya que las tomas de corriente europeas no se ajustan a las tomas de corriente de América del Norte). Las cepas humanas del virus de la influenza tienden a unirse a los receptores en ciertas células de nuestro tracto respiratorio superior, mientras que los virus de la influenza aviar (de las aves) se unen a las células que solo se encuentran en las aves. Sin embargo, algunos animales, en particular los cerdos, tienen células que tienen receptores a los que se pueden unir los virus humanos y aviarios.

Se considera que los cerdos son un contenedor en el que se pueden mezclar los virus de la gripe aviar y humana, ya que estos animales pueden infectarse con ambos tipos de gripe. Cuando una célula de cerdo está infectada con una cepa humana de la gripe y una cepa aviar del virus, puede producirse una replicación durante la cual las piezas de material genético - "vagones" - pueden combinarse y producir una nueva cepa de virus que puede infectar a más de un tipo de huésped. En otras palabras, si un virus de influenza aviar adquiere una información genética de un virus de influenza humana, ayuda al virus recientemente reordenado a ingresar e infectar células humanas.

¿Por qué hay tanta preocupación por las nuevas cepas?

La gripe que circula cada año es un importante problema de salud pública. Debido a las mutaciones que pueden ocurrir durante la replicación, el virus de la gripe a menudo cambia, por lo que debe vacunarse todos los años para protegerse de las nuevas cepas del virus.

Cuando las cepas del virus de la gripe se reordenan con información genética de una combinación de especies para formar una nueva cepa, las preocupaciones de salud pública aumentan debido a que los profesionales médicos ignoran la naturaleza y la gravedad de los síntomas que producirá esta nueva cepa de gripe en humanos.

Cuando aparece una nueva cepa, los científicos intentan determinar lo más rápido posible la naturaleza de las cepas que se han combinado para formar este nuevo conjunto. También están estudiando su comportamiento en la población humana para establecer la gravedad de la infección (también llamada virulencia) y decidir qué medidas tomar.