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Cinco preguntas sin respuesta sobre el Coronavirus

Cinco preguntas sin respuesta sobre el Coronavirus

  • 31 de marzo de 2020

Hemos recopilado cinco interesantes preguntas que aún no hemos encontrado respuesta sobre el virus SARS-CoV-2 y la enfermedad que causa, Covid-19.

¿Por qué el Covid-19 es benigno para algunos y para otros es muy grave?

La amplitud extrema de la severidad de los síntomas nunca deja de sorprendernos: el Covid-19 no produce o tiene pocos síntomas (80% de los casos según la OMS), mientras que en algunos induce fiebre alta, o incluso neumonía con graves consecuencias.

La investigación desde febrero de 2020 muestra que el espectro clínico de esta enfermedad puede ser muy heterogéneo, informa Leo Poon, de la Facultad de Medicina de Hong Kong.

Durante el apogeo de la epidemia en China, comparó, con un equipo chino de la Universidad de Nanchang (centro del país), personas débiles con pacientes graves. Los resultados fueron publicados en la revista médica británica The Lancet.

Las personas gravemente enfermas son significativamente mayores que las personas con enfermedades leves y que la concentración de virus en sus muestras es aproximadamente 60 veces mayor que en las personas con enfermedades débiles.

¿Es el resultado de una peor respuesta inmune debido en particular a la edad, o la consecuencia de la exposición a dosis más altas de virus durante la contaminación?

El trabajo sobre un virus diferente, el sarampión, ha demostrado que la gravedad de la enfermedad está correlacionada con la dosis de exposición inicial al virus. No está claro si lo mismo es cierto para el Covid-19.

¿Puede el virus permanecer en el aire?

Se sabe que el coronavirus se transmite por contacto físico y el tracto respiratorio. Por ejemplo, por las gotas de saliva expulsadas cuando un paciente tose.

¿Puede circular en el aire como la gripe estacional?

La pregunta no está resuelta.

Un estudio estadounidense publicado en el New England Journal of Medicine (NEJM) muestra que el nuevo coronavirus puede sobrevivir en el laboratorio durante tres horas en forma de partículas en el aire. Pero no se sabe si esta capacidad es importante para la transmisión de la enfermedad.

El virus presente en el medio ambiente, persiste durante mucho tiempo en el aire o en superficies inertes. Bueno, no lo sabemos. Sabemos que podemos encontrar el virus, pero no sabemos si es infeccioso, comenta Pr Karine Lacombe, jefa del departamento de enfermedades infecciosas del hospital Saint-Antoine (París).

¿Cuántas personas están infectadas?

Además de los pocos países que han implementado rápidamente políticas de detección agresivas, como Corea del Sur y Alemania, el conocimiento del número de personas infectadas es muy difícil.

Así, el gobierno británico evaluó los casos en el país el 17 de marzo a 55.000 cuando oficialmente menos de 2.000 habían dado positivo.

Tener una idea clara del alcance de la epidemia es crucial para aislar y cuidar a los portadores de virus. Y, en un segundo paso, será valioso saber quién ya ha contraído el virus y, a priori, ya es inmune.

Esto solo será posible con la llegada de una nueva generación de las llamadas pruebas serológicas que se centrarán en la detección en la sangre de la firma inmune que queda contra el SARS-CoV-2.

¿El virus es sensible al clima?

¿Se desvanecerá Covid-19 con la llegada del clima soleado en el hemisferio norte? Es una posibilidad pero no una certeza, dicen los especialistas.

Los virus respiratorios del tipo de gripe estacional son más estables en climas fríos y secos, lo que favorece su transmisión en invierno.

Un estudio realizado por académicos de Hong Kong ha demostrado que el virus del SARS, que golpeó a Asia en 2002-2003 y es primo cercano del coronavirus actual, es más resistente a las bajas temperaturas y a la baja humedad.

Pero un estudio estadounidense reciente, de la Escuela de Medicina de Havard, señala que los cambios climáticos por sí solos no necesariamente conducirán a una disminución en los casos de Covid-19 sin la implementación de intervenciones de salud importantes.

¿Por qué los niños lo pasan de manera leve?

Los niños son mucho menos propensos a Covid-19 que los adultos. Y si desarrollan síntomas, generalmente son leves.

Un estudio chino publicado en la revista Nature muestra que de cada diez niños estudiados, afectados por Covid-19, ninguno desarrolló una forma severa, sus síntomas se limitaron a dolor de garganta, tos y fiebre leve.

Según la investigación, los niños que viven con personas enfermas tienen dos o tres veces menos probabilidades de contraer el virus que los adultos. ¿Por qué? No se sabe. La misma característica se observó para el virus del SARS en 2002-2003.