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10 preguntas que debes saber sobre el Ébola

10 preguntas que debes saber sobre el Ébola

  • 19 de junio de 2020

1. ¿Qué es el virus Ébola?

El ébola es una de las enfermedades más mortales del mundo. Es un virus altamente contagioso, capaz de matar hasta el 90 por ciento de los infectados y causar terror entre las comunidades afectadas.

2. ¿Cuál es la probabilidad de morir de ébola?

La tasa de letalidad del Ébola varía entre 25 y 90 por ciento, dependiendo de la cepa. Hay cinco cepas diferentes del virus del Ébola: Bundibugyo, Costa de Marfil, Reston, Sudán y Zaire, que llevan el nombre de su lugar de identificación. Cuatro de estas cinco cepas han causado la enfermedad en humanos. El virus Reston puede infectar a los humanos, pero hasta la fecha no se han informado casos de enfermedad o muerte.

3. ¿Cuándo apareció el Ébola por primera vez?

El ébola apareció en 1976, simultáneamente en Nzara, Sudán (ahora Sudán del Sur) y Yambuku, Zaire (ahora la República Democrática del Congo). Yambuku es un pueblo cerca del río Ébola, de ahí el nombre de la enfermedad.

4. ¿Cómo se transmite el virus Ébola?

En algunas partes de África, la infección se ha relacionado con el contacto de animales infectados, como chimpancés, gorilas, murciélagos, monos, antílopes forestales o puercoespines, encontrados muertos o enfermos en la selva.

El ébola puede infectar a humanos y animales. No es una enfermedad transmitida por el aire. La transmisión de persona a persona ocurre a través del contacto cercano con la sangre, las secreciones u otros fluidos corporales de una persona infectada con el virus del Ébola.

El contacto directo con los cadáveres, a menudo en los funerales, es una de las principales rutas de transmisión de enfermedades. Los funerales son una tradición importante en las comunidades afectadas por esta epidemia, e involucran a personas que se lavan y tocan el cuerpo para expresar su amor por el difunto. Durante las últimas horas antes de la muerte, el virus se vuelve extremadamente infeccioso y, por lo tanto, el riesgo de transmisión del cuerpo del difunto es mucho mayor. Es por eso que un elemento esencial de la gestión de una epidemia es garantizar que los entierros se lleven a cabo de manera segura.

5. ¿Cuáles son los síntomas?

En las primeras etapas de la infección, los síntomas no son específicos, lo que dificulta el diagnóstico del Ébola. La enfermedad a menudo se caracteriza por la aparición repentina de fiebre, debilidad, dolor muscular, dolor de cabeza y dolor de garganta. Esto puede ser seguido por vómitos, diarrea, erupción cutánea, problemas de función renal y hepática, síntomas de sangrado como hemorragias nasales, vómitos de sangre, diarrea con sangre, sangrado interno y conjuntivitis. Sin embargo, estos síntomas hemorrágicos se ven solo en menos del 50 por ciento de los casos.

6. ¿Cuánto tiempo después de la exposición ocurren los síntomas?

Los síntomas pueden aparecer de dos a 21 días después de la exposición.

7. ¿Cómo se diagnostica el Ébola?

Diagnosticar el Ébola en un individuo que solo ha estado infectado durante unos días es difícil, porque los primeros síntomas, como ojos rojos, dolor muscular y fiebre, no son específicos de la infección por Ébola y a menudo se ven en pacientes con enfermedades más comunes.

Sin embargo, si una persona tiene los primeros síntomas de Ébola y hay razones para creer que se debe considerar este diagnóstico, se debe aislar a esa persona y se debe advertir a los profesionales de la salud pública.

8. ¿Cómo se trata el ébola?

No existe un tratamiento específico o vacuna disponible para el Ébola que haya demostrado ser efectivo en humanos y que esté aprobado. El uso de medicamentos y vacunas en investigación se está considerando actualmente en ensayos clínicos acelerados. El tratamiento estándar para el Ébola se limita a la terapia de apoyo. Consiste en hidratar al paciente, mantener su estado de oxigenación y su presión arterial, proporcionarle alimentos de alta calidad y tratar cualquier complicación infecciosa con antibióticos.

Una vez que un paciente se ha recuperado del Ébola, es inmune a la cepa contraída del virus.

9. ¿Cuándo termina oficialmente un brote de ébola?

Un brote de ébola se considera oficialmente cuando han pasado 42 días sin nuevos casos confirmados.

10. ¿Cómo se protegen los trabajadores de la salud de las infecciones?

Los pacientes con ébola deben ser aislados y atendidos por personal que use ropa protectora.