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¿Es perjudicial la anestesia general en los niños?

¿Es perjudicial la anestesia general en los niños?

  • 20 de febrero de 2019

Investigadores del Instituto de Investigación Australiano Murdoch realizaron por primera vez un ensayo controlado aleatorio sobre los efectos de la anestesia general en el cerebro de niños de cinco años.

Una breve anestesia general durante la infancia no interrumpiría el desarrollo.

La anestesia sería segura para el desarrollo cerebral del niño. Los investigadores observaron a 722 bebés de Australia, Italia, Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Países Bajos y Nueva Zelanda, en su mayoría hombres y una edad menor de 60 semanas, una edad en la que el cerebro es muy vulnerable.

Todos los bebés tuvieron que someterse a una operación para corregir una hernia inguinal, un procedimiento quirúrgico común a esta edad. Al azar, se les administró anestesia general (363 niños) o local (359 niños).

La duración media de la anestesia general fue de 54 minutos.

A los 5 años, una edad en la que los resultados de las pruebas de inteligencia son fuertes predictores de las habilidades futuras de los niños, estos han sido evaluados por psicólogos. Se han estudiado el CI, la memoria, la atención, las funciones ejecutivas (memoria, control de impulsos y habilidades de planificación), así como el comportamiento.

Los resultados, publicados en The Lancet, no muestran una diferencia significativa entre el coeficiente intelectual de los niños con anestesia general, cuya puntuación promedio fue de 98.87, y los que se sometieron a anestesia local, cuya puntuación promedio es de 99.08.

Los resultados de las pruebas neurocognitivas tampoco muestran diferencias significativas.

Las observaciones siempre se hacen después de tomar en cuenta la etapa de desarrollo del bebé al nacer, el país de nacimiento y otros parámetros.

A los ojos de los investigadores, este estudio ofrece la evidencia más sólida hasta la fecha de que una breve anestesia es inofensiva en el desarrollo de niños pequeños.

Sin embargo, señalan que algunos sesgos, como el hecho de que el 84% de los bebés examinados fueron hombres, requieren confirmación de estos resultados en las niñas, así como en los niños que han recibido anestesia más prolongada / varios o diferentes tipos de anestesia.

"Casi la mitad de la anestesia general que experimentan los niños muy pequeños dura menos de una hora, por lo que nuestros resultados deberían tranquilizar a los profesionales de la salud y a los millones de padres cuyos hijos deben pasar por este paso, durante una operación", resume el profesor Andrew Davidson, el autor principal del estudio.

La peligrosidad de los anestésicos ha sido objeto de muchos estudios recientes con resultados contradictorios.

La observación de más células muertas en estudios con animales ha aumentado la preocupación sobre los efectos en el desarrollo del cerebro.

Un estudio australiano publicado el año pasado sobre 211.978 niños sanos, concluyó que aquellos que habían sido sometidos a anestesia general a una edad temprana tenían un desempeño escolar más pobre que otros niños. Por otro lado, otro estudio publicado al mismo tiempo no sugirió que la anestesia antes de los tres años afectara las capacidades intelectuales. Los investigadores observaron, sin embargo, que otros aspectos del desarrollo cerebral podrían verse afectados por la exposición repetida.

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